Podcasts

Bastaarden en The Anarchy

Bastaarden en The Anarchy

Door James Turner

Familie was van het allergrootste belang bij het vormgeven van de identiteit, politieke affiniteit en horizon van aristocraten uit de twaalfde eeuw. Dit gold niet minder voor royals met de Normandische en Angevijnse koningen van Engeland die in de 12e eeuw zowel hun grootste aanhangers als vurige vijanden uit de rangen van hun eigen familie zagen komen. Deze serie kijkt naar de levens en relaties van een categorie mensen die vanwege de omstandigheden van hun geboorte aan de rand van dit enorme en onderling verbonden dynastieke systeem zaten - de koninklijke klootzakken.

Een idee dat we eerder hebben aangestipt, is hoe wazig en slecht gedefinieerd de grens tussen het persoonlijke en het politieke echt was binnen aristocratische families uit de twaalfde eeuw. Verre van het geruststellende toevluchtsoord van het nucleaire gezin, compleet met witte piketomheining en twee en een half kinderen, was de middeleeuwse adellijke familie een verbindingsknooppunt tussen een individu en het uitgestrekte en verwarde netwerk van bredere familiale, politieke en regionale verwantschappen waarin ze opereerden . In deze wereld was zakendoen altijd persoonlijk en was oorlogvoering vaker wel dan niet een familiebedrijf.

Afgezien van persoonlijke affiniteit en inheemse genegenheid, die net als vandaag op zijn zachtst gezegd enigszins variabel kan zijn, was het zwaartepunt dat aristocratische families bij elkaar hield als politieke eenheden een portefeuille van land en hulpbronnen waarin ze allemaal een theoretisch en erfelijk belang deelden. . Er kon daarom meestal op worden vertrouwd dat de familie zich zou verzamelen om zich te verzetten tegen alles dat dreigde een deel van deze portefeuille uit de controle van de familie te verwijderen, simpelweg omdat het individuen verder vervreemdde van de mogelijkheid om dat land te verwerven door middel van regelmatig dynastieke processen.

De onvermijdelijke keerzijde hiervan is natuurlijk dat de geschiedenis van de periode rijk is aan voorbeelden van mensen die alleen of in samenwerking met externe bondgenoten probeerden geweld te gebruiken om hun claim op deze gebieden ten koste te realiseren of uit te breiden. van hun familieleden. De Anglo-Normandische en Angevijnse koninklijke families vormden geen uitzondering op deze trend, omdat ze in veel opzichten opereerden als de eerste onder gelijken te midden van de politieke aristocratieën van hun lappendeken. Na zijn dood en de verdeling van het Anglo-Normandische rijk vochten de zonen van de Veroveraar, van wie de oudste Robert al openlijk in opstand was gekomen tegen zijn vader, een stotterende en spiraalvormige reeks oorlogen tegen elkaar, waarbij ze verdragen en protesten van broederlijke vriendschap aflegden. naarmate de kansen zich aandienden. Generaties later zouden de zonen van Hendrik II op verschillende momenten, individueel of in de competitie, oorlog voeren tegen hun vader als een middel om de details van de geplande verdeling van het uitgebreide bezit van de familie te betwisten.

Daarentegen hadden koninklijke klootzakken de neiging om een ​​hoge mate van loyaliteit aan hun legitieme weldoeners te tonen, actief deel te nemen aan koninklijke dienst tijdens de periodieke periodes van instabiliteit en de agressieve heronderhandeling van status en positie die kenmerkend waren voor de aristocratische politiek. Deze algemene aanhankelijkheid was het resultaat van een wederzijds gedeelde belangen, geïnformeerd door de natuurlijke samenvloeiing van politieke en dynastieke belangen, voortkomend uit deelname aan een gedeelde familiale identiteit. Terwijl koninklijke klootzakken hun eigen belangen en agenda's konden nastreven, en dat deden ze vaak ook al naar gelang de omstandigheden dat voorschreven, zorgden de sociale en wettelijke beperkingen van onwettigheid ervoor dat ze grotendeels afhankelijk waren van de steun en bescherming van hun legitieme familieleden, die hun positie binnen de rechtbank en bredere aristocratische machtsnetwerken contextualiseerde. .

Stephen tegen Matilda

Zijn neef Stephen maakte gebruik van de verwarring en verdeeldheid veroorzaakt door de erfeniscrisis na de dood van Hendrik I en greep de troon. Terwijl historici debatteren over hoe toepasselijk de traditionele aanduiding van 'The Anarchy' is, was de periode van intense factionalisme en burgeroorlog die Stephen's regering teisterde, naar alle waarschijnlijkheid niet helemaal vreedzaam, en droeg ze bij aan zijn eeuwenlange PR-probleem. De koning vocht tijdens zijn regering een lange reeks campagnes tegen beide opstandige edelen die afstand wilden nemen van het koninklijk gezag en toezicht, en ook tegen zijn neef, en tegen koning Henry's aangewezen erfgenaam, keizerin Matilda.

Matilda was een directe en serieuze concurrent voor de troon en was in staat om voldoende steun te verwerven onder de Anglo-Normandische aristocratie die haar legers rechtstreeks konden confronteren, patstellingen en af ​​en toe de beste royalistische krachten konden aangaan. Haar partij worstelde echter met het formuleren van een ideologische of praktische benadering om Stefanus te verwijderen en zijn status als gezalfde koning te ontkennen; zelfs tijdens zijn periode in Anjou-gevangenschap bleef de persoon van de koning en in mindere mate deze status ongeschonden.

Bovendien werden, net als haar rivaal, substantiële elementen van Matilda's achterban soms ondermijnd door het factionalisme en opportunisme van haar aristocratische aanhangers, soms verergerd door het anders-zijn en het roofzuchtige gedrag van haar Anjou-echtgenoot in Normandië. Naast haar eigen vindingrijkheid en formidabele wilskracht, was een van de redenen waarom Matilda in staat was haar claim in Engeland te ondersteunen en zo lang de troon te strijden, de toegewijde steun van een aantal van haar onwettige halfbroers, het meest opmerkelijk. Graaf Robert van Gloucester en graaf Reginald van Cornwall.

Zoals we eerder hebben besproken, moet de aanvankelijke uitbarsting van Earl Robert van Gloucester na de dood van zijn vader en zijn instemming met de verovering van de troon door Stephen waarschijnlijk niet alleen worden gezien als een onwil om zijn eigen uitgebreide politieke interesse in gevaar te brengen bij het nastreven van de claim van zijn halfzus ook als een weerspiegeling van de context van verwarde en overlappende vertrouwde verplichtingen en politieke zorgen. Echter, na een periode van samenwerking met Stephen, voedde de onwil van de nieuwe koning om direct in te grijpen tijdens de Welshe opstanden de groeiende overtuiging van de graaf dat Stephen niet van plan was hem in zijn binnenste kring op te nemen.

Afgezonderd van de toegang en koninklijke gunst die hij onder Hendrik I had genoten en waarop zijn machtsbasis grotendeels was opgebouwd, koos de koninklijke klootzak ervoor om zich bij zijn halfzus aan te sluiten. Roberts spoedig bewezen loyaliteit aan Matilda en toewijding om haar aanspraak op de troon af te dwingen, werd zeker ook beïnvloed door zijn relatieve status en macht aan Matilda binnen de Angevin-factie. Zwaar verankerd in de koninklijke familiale identiteit en als een van de machtigste aristocraten binnen de Anglo-Normandische hegemonie, was Robert in veel opzichten meer Matilda's bondgenoot dan ondergeschikt, en trad hij op als een sleutellid in de leiding van de Anjou-partij en hun belangrijkste militaire commandant. binnen Engeland. Als je in Roberts schoenen stapt, is het gemakkelijk in te zien hoe een zuster die op je hulp vertrouwde, een veel aantrekkelijker en potentieel voordeliger vooruitzicht was dan een neef die vastbesloten was je te marginaliseren en zijn eigen weg te gaan.

Robert en Matilda

Dit leidde Robert in 1138 tot een alliantie met zijn halfzus, Matilda, en haar echtgenoot Geoffrey van Anjou. Deze pas opgerichte alliantie begon met een ongunstige start, Roberts eerste militaire interventies namens zijn zus waren bijna regelrechte rampen; zijn campagne in Normandië stagneerde zelfs toen zijn bondgenoten in Engeland zwaar werden verscheurd door royalistische troepen. De broers en zussen hielden echter stand ondanks deze aanvankelijke militaire tegenslagen, kwamen in 1139 aan in Engeland en zochten hun toevlucht in het kasteel van Arundel met hun stiefmoeder, de weduwe van Henry I's tweede vrouw. Interessant is dat de graaf keizerin Matilda in Arundel achterliet, tevreden om het door Stefanus belegerd te laten, terwijl hij vertrok om zijn eigen troepen te verzamelen, een handeling die naast zijn behandeling van de Anjouse oorlogsinspanning in Engeland in de daaropvolgende jaren, zich voornamelijk concentreerde op de verdediging van zijn territoria in het westen van het land, suggereert dat hoewel Robert de zaak van de keizerin adopteerde en zijn politieke belangen en fortuinen effectief vermengde met die van zijn halfzus, hij bereid was en misschien zelfs verlangde om eenzijdig van haar op te treden bij het nastreven van hun gezamenlijke doel.

Als Matilda's naaste verwant en meest krachtige supporter onder de magnaten, was Robert van nature aanwezig bij de mislukte kroning en vernederende vlucht van keizerin Matilda vanuit Londen, waarbij hij het commando over de verwarde Anjou-troepen op zich nam tijdens de daaropvolgende belegering van Winchester. Het was tijdens deze plotselinge ommekeer van fortuinen dat Robert werd gevangengenomen. Het bijzondere belang van Robert als militaire gevolmachtigde voor Matilda en de mate van zijn associatie met de identiteit van de koninklijke familie bleken een tweesnijdend zwaard te zijn voor zijn halfzus. Zonder het prestige van Robert bij de aristocratie, de middelen van zijn eigen uitgebreide affiniteiten en zijn energieke, zij het misschien fantasieloze, militaire leiderschap, was Matilda niet in staat om de oplevende aanhangers van Stephen effectief tegen te gaan en werd ze snel gedwongen om de gevangengenomen koning in te ruilen voor haar halfbroer.

Na zijn vrijlating bleef Robert hun gedeelde politieke en territoriale belangen verdedigen, opererend vanuit zowel zijn machtsbasis in de Welsh Marches als het hof van keizerin Matilda in Oxford. In 1142 trad Robert opnieuw op als gezant van zijn zus, reisde naar Normandië en nam deel aan de succesvolle campagne van zijn zwager, Geoffrey van Anjou, om het zuiden van het hertogdom tot bedaren te brengen. In 1143, in een van de laatste beslissende veldslagen van een van de conflicten, controleerde Robert effectief de achteruitgang van de Angevin in Engeland door Stephen en zijn bondgenoten bij Wilton degelijk te verslaan, het kasteel te veroveren en de stad te plunderen.

Een incident dat zich voordeed kort voor zijn plotselinge ziekte en dood in 1147, dat Roberts opvatting van zichzelf als een senior lid van de Anglo-Normandische koninklijke familie benadrukt, was de aankomst in Engeland van Matilda's zoon Henry. Gretig om zichzelf te vestigen, reisde de tiener Henry naar Engeland met een gezelschap van huurlingen in een gedurfd en slecht doordacht plan. Bij aankomst in Engeland sloten Matilda en Robert de rijen en weigerden de jonge avonturier te accepteren of ermee samen te werken, die de broers en zussen waarschijnlijk beschouwden als een ongewenste complicatie en potentiële usurpator wiens eigen aanspraak op de troon de loyaliteit en steun van Angevin mogelijk zou kunnen verdelen. Toen de politiek geïsoleerde en overweldigde Henry geen vooruitgang boekte in Engeland, werd hij gegijzeld door zijn ontevreden escorte toen duidelijk werd dat hij ze niet kon betalen, waarbij zowel zijn moeder als zijn oom weigerden hem te helpen.

Bevrijding kwam in plaats daarvan uit een zeer onwaarschijnlijke bron. Koning Stephen was zich voortdurend bewust van zijn verplichtingen jegens familieleden (wanneer hij hun kronen niet stal) en de zorgplicht die inherent is aan het koningschap, betaalde de huurlingen uit en zorgde ervoor dat de jonge Hendrik veilig maar vernederd naar huis terugkeerde. Het lijkt erop dat zowel keizerin Matilda als graaf Robert nog steeds voor ogen hadden dat Matilda op eigen kracht de troon zou kunnen claimen en dan vermoedelijk zou regeren in overleg met Robert, wiens politieke en dynastieke belangen zo nauw aansloten bij die van haar. Henry daarentegen was een onbekende grootheid, voornamelijk opgevoed door zijn vader in Anjou en bezat een rivaliserende claim zonder de complicaties die door Matilda's geslacht werden veroorzaakt.

Graaf Reginald van Cornwall

Reginald als een van Henry I's jongste onwettige zoons wiens moeder voortkwam uit een hechte maar middelmatige aristocratische affiniteit en hij had weinig persoonlijke middelen of invloed tijdens het leven van zijn vader. In plaats daarvan kan Reginalds opkomst tot politieke en economische bekendheid tegen het einde van Stephens regering en de dynastieke strijd tussen rivaliserende facties van het Anglo-Normandische koningshuis stevig worden ontleend aan zijn steun voor zijn halfzus, de keizerin Matilda; een nauwe politieke afstemming gebaseerd op deelname aan een gedeelde familiale identiteit.

Na de dood van zijn vader in 1135 en Stephens verovering van de troon, liep Reginald snel over naar zijn halfzus, vertrok hij ergens na Pasen uit Winchester en kwam later dat jaar weer tevoorschijn als onderdeel van het huishouden van de keizerin. Reginald raakte al snel betrokken bij de militaire inspanningen van de Angevin om Stephen's greep op Normandië te destabiliseren en hij is eind 1136 te vinden in het gezelschap van Stephen de Mandeville en zijn oude vriend en bondgenoot Baldwin de Redvers door de Cotentin te plunderen en te plunderen. Naast het verstoren van Stephens pogingen om de controle over Normandië te vestigen, hadden de drie een gevestigd belang in het gebied, aangezien het de landerijen en het kasteel van Baldwins broer, William de Vernon, bevatte.

In 1140 voedden zijn oudere halfbroers en -zussen hem op naar het graafschap Cornwall. Om Reginald te helpen bij het veiligstellen van het graafschap kreeg hij een huwelijk met Beatrice, de dochter van William Fitz Richard van Cardan en een lid van een van de belangrijkste politieke affiniteiten van de regio. Door zijn eigen macht en autoriteit binnen het graafschap te consolideren met de hulp van zijn nieuw verworven huwelijksbanden en broers en zussen binnen de leiding van de Angevin-partij, bevorderde Reginald hun wederzijdse dynastieke belangen door Anjou-controle in het zuidwesten van Engeland veilig te stellen. Dienovereenkomstig, als een nu actief en bevoegd lid van de Angevin-factie, werd Reginald nu nog zwaarder geïnvesteerd in het succes van zijn halfzus en werd hij gestimuleerd om namens haar verdere diensten te verlenen.

Earl Reginald en zijn nieuwe schoonvader, William Fitz Richard, begonnen snel een campagne om hun macht op het schiereiland te consolideren. Reginald werd echter al snel geëxcommuniceerd - volgens Robert van Torigni blijkbaar het resultaat van zijn poging om een ​​heffing op te leggen aan de kerken van Cornwall. Reginald kreeg later dat jaar een serieuzere klap toen koning Stephen en zijn aanhanger, Alan van Richmond, rechtstreeks in Cornwall kwamen tussenbeide komen, wat alle eerdere verworvenheden van Reginald in het graafschap drastisch teniet deed, waardoor hij zijn toevlucht moest zoeken in het kasteel van Launceston, terwijl Alan, wiens twijfelachtige erfenis aanspraak op het graafschap Stephen had gekozen te erkennen uit politieke opportuniteit, nam het bestuur van het graafschap over. Reginald's positie als graaf en mogelijk werd zijn leven gered in 1141 toen zowel Stephen als Alan werden gevangengenomen in de Slag om Lincoln, waarna Reginald in staat was om snel zijn autoriteit binnen het graafschap te herstellen en het in korte tijd volledig onder Anjou-controle te brengen.

Later dat jaar vergezelde Reginald keizerin Matilda naar Londen en haar geplande kroning en was aanwezig tijdens de vlucht naar Winchester. John van Worcester nam op dat terwijl Earl Robert de achterhoede leidde, Earl Reginald was belast met het begeleiden van de keizerin naar de veiligheid. Reginald trad vaak op als gezant en vertegenwoordiger van zijn halfzus met wiens belangen hij zo nauw op één lijn lag. In een grappig incident dat aantoonde hoe verwarde middeleeuwse familiale politiek kan worden, in 1146, terwijl hij op weg was om met de koning te onderhandelen, werd Reginald gevangen genomen door Robert's jongste zoon Filips van Cricklade die zich bij Stephen had aangesloten. Een dergelijke schending van aanvaarde diplomatieke en aristocratische codes was echter potentieel zeer schadelijk voor zowel de reputatie van Filips als de koning en de jonge kastelein werd al snel gedwongen zijn oom vrij te laten.

Reginald bleef een vooraanstaand lid van de factie van de keizerin, zelfs toen de apathie van de magnaat de oorlog tot een patstelling deed afkoelen. Zijn bastion in het zuidwesten was in staat om de claim van zijn zus levend te houden, zelfs na haar terugtrekking in Normandië en de dood van Robert van Gloucester. In 1149 zag de Angevin-zaak een vernieuwing toen Matilda's zoon, Henry, arriveerde in Devizes en beschut door Reginald's machtsbasis in Wiltshire, een aantal machtige magnaten bij zich riep, waaronder de graven van Cornwall, Gloucester en Hereford. Reginald was zeer invloedrijk tijdens deze periode, waarin de banden werden hernieuwd en de affiniteit tussen de nieuwe Angevin-kandidaat en de aanhangers van zijn moeder groeide, hoewel het interessant is dat Reginald op de getuigenlijsten van prins Henry achter graaf William van Gloucester werd geplaatst, wat waarschijnlijk duidt op een periode. van transitie en heroriëntatie binnen de Angevin-affiniteit na de dood van Earl Robert.

Hoewel dit conclaaf van Anjou-magnaten onder zijn neef niet tot een onmiddellijke verschuiving in de machtsverhoudingen leidde, vertegenwoordigde het wel een overdracht van ambities van een Anjou-overwinning en van Reginalds persoonlijke loyaliteit aan een nieuwe generatie. In 1152 reisde Reginald naar Normandië om hertog Hendrik over te halen Engeland binnen te vallen. Toen Henry in 1153 naar Engeland terugkeerde in een poging de troon van zijn grootvader veilig te stellen, zat Earl Reginald al in zijn gevolg en zou tijdens de regering profiteren van zijn nauwe familiale band en persoonlijke affiniteit met Henry.

Dit is de vijfde in een reeks artikelen die bekend staan ​​als A Bastard's Lot: The Illegitimate Royal Children of 12th Century England, door James Turner.

James Turner heeft onlangs zijn doctoraalstudie afgerond aan de universiteit van Durham, waarvoor hij de universiteit van Glasgow bezocht. Hij is diep bang voor getallen en wantrouwend tegenover het tellen. Zijn voornaamste onderzoeksinteresses omringen de middeleeuwse aristocratische cultuur en identiteit.

Bovenste afbeelding: randtekening van de Slag om Lincoln, in de Historia Anglorum van Hendrik van Huntingdon. De gekroonde figuur is koning Stephen. British Library MS Arundel 48 f. 168v


Bekijk de video: Sons of Anarchy - Emma Goldmans Anarchism (Januari- 2022).