Podcasts

A Marriage in Medieval London: The Brother's Tale

A Marriage in Medieval London: The Brother's Tale

Door Danièle Cybulskie

Hoewel historici zeker vertrouwen op archeologisch bewijs, belastinggegevens en literatuur om een ​​beeld te krijgen van het leven honderden jaren geleden, komt een heleboel van wat we weten over het middeleeuwse leven tot ons via gerechtelijke documenten. Daarin vinden we de feiten van rechtszaken, de meningen van de mensen van die tijd, evenals biografische details die (hoewel vaak incidenteel bij de zaak) zowel fascinerend als intrigerend zijn. Middeleeuwse mensen, zoals uit elk kort overzicht van de documenten blijkt, waren beslist niet verlegen om mensen aan te klagen, en dit is een geluk voor historici.

In Liefde en huwelijk in het laatmiddeleeuwse LondenHeeft Shannon McSheffrey verklaringen verzameld uit een breed scala van huwelijkszaken: echtscheiding; bigamie; overspel; en zelfs geschillen over het al dan niet hebben van een huwelijk. Zoals McSheffrey opmerkt, zijn de schriftgeleerden die deze verklaringen vastleggen bezig met het vaststellen van de geloofwaardigheid van de getuige, hun relatie met de benadeelde partijen, wat ze hebben meegemaakt en of wat ze hebben gezien al dan niet een echt huwelijk vormde. Vooral het getuigenis van een van deze getuigen viel me op.

Op 15 januari 1472, in de zaak van Elizabeth Isaak versus John Bolde (Elizabeth klaagde John aan), was de afgezette getuige de broer van Elizabeth, Walter Isaak. Vermoedelijk betwistte John de geldigheid van het huwelijk, aangezien Walter's getuigenis voornamelijk betrekking heeft op het feit dat het paar spreekt en zich gedraagt ​​als een getrouwd stel. Hoewel het lastig is om er zeker van te zijn dat we horen wat we denken te horen (schriftgeleerden vertaalden de meeste getuigenissen uit het Engels dat ze later in het Latijn hoorden, dus er is een enorm potentieel voor menselijke fouten in de vertaling), als we tussen de regels door lezen Walter's getuigenis, kunnen we hem zien als wat hij waarschijnlijk is geweest: een broertje dat graag zijn zus wil verdedigen door een zo nauwkeurig en behulpzaam mogelijk getuige te zijn.

Walter wordt door de schrijver geïdentificeerd als "van de parochie van St. Mary Bothaw, pattenmaker, analfabeet, in vrije toestand, twintig jaar en ouder". Meteen krijgen we een foto van een jonge man, vrij (zoals in, niet een lijfeigene), en blijkbaar gevestigd. Hij wordt niet vermeld als leerling, maar als "pattenmaker"; dat wil zeggen, hij maakt een specifiek soort houten overschoen bedoeld om de voeten van mensen uit de modder te houden (hier is een 18e-eeuws voorbeeld​Het is zeer waarschijnlijk dat Walter de jongere broer van Elizabeth is, want in plaats van te zeggen dat hij haar kent sinds haar geboorte, "zegt hij dat hij Elizabeth Isaak kende uit de tijd dat hij mensen kon onderscheiden". Walter kent haar man, John, al veel minder en zegt dat hij "John Bolde de laatste twee jaar en een derde" kent. Omdat veel andere middeleeuwse getuigen zich niet bezighouden met breuken, suggereert dit dat Walter hier zorgvuldig over heeft nagedacht en nauwkeurig is om behulpzaam te zijn.

Walter onthult "dat op een bepaalde zondag, drie weken na het Pinksterfeest een jaar geleden [dwz 1 juli 1470], in de middag," Elizabeth en John bespraken om te trouwen terwijl ze in het huis van een vriend waren, en gingen toen verder met spreken de nodige woorden. Walter somt de vier aanwezigen op en beschrijft vervolgens de gebeurtenissen:

Eindelijk vroeg John Bolde Elizabeth of ze het in haar hart kon vinden om John als haar echtgenoot te hebben, en ze antwoordde dat ze hem vrijelijk als haar echtgenoot wilde hebben als deze vertegenwoordiger, haar broer [Walter], ermee zou instemmen, en toen gaf deze vertegenwoordiger hun zijn toestemming. Toen zei Elizabeth tegen John: `` Ik zal jou als mijn echtgenoot hebben en alle andere mannen voor jou verlaten, door mijn geloof. '' John antwoordde haar: `` En ik zal jou als mijn vrouw hebben en alle andere vrouwen voor jou verlaten, door mijn geloof.'

Het was erg belangrijk voor Walter om de gesproken woorden correct te onthouden, aangezien het cruciaal was voor de twee om vast te stellen dat ze allebei duidelijk en ondubbelzinnig vrijelijk de overeenkomst aangingen. Alles wat nodig was om een ​​middeleeuws huwelijk legitiem te laten zijn, was toestemming, hoewel de voleinding het allemaal veel netter maakte. Gezien de rest van Walter's getuigenis, hebben Elizabeth en John hun huwelijk waarschijnlijk pas kort daarna voltrokken, zoals Walter zich herinnert dat ze een paar dagen later soortgelijke woorden uitwisselden, waarbij John zei: 'Ik zal je tot mijn vrouw nemen voor het volgende Pinksterfeest. ”.

Zoals McSheffrey opmerkt, was het niet nodig dat een vrouw de toestemming van haar mannelijke familieleden had om te trouwen, ook al waren zij haar voogden (tot hun grote ergernis). Het kan voor haar eigen bescherming zijn dat Elizabeth haar broer had meegebracht om te zien hoe ze dit contract met John sloot, en het hielp zeker dat hij hun woordenwisseling een tweede keer kon meemaken. Dit zou - ze had redelijkerwijs kunnen vermoeden - de latere twijfel wegnemen dat het huwelijk geldig was, een belangrijke overweging, aangezien ze hun geloften privé hadden afgelegd. Alleen al het feit dat dit later voor de rechtbank werd betwist, toont aan dat John nog steeds dacht dat hij er twijfel over kon zaaien.

Het is waarschijnlijker (en aantrekkelijker voor mijn eigen romantische hart) dat Elizabeth om Walter's toestemming vroeg als een teken van respect voor hem, en als een kans voor hem om zijn goedkeuring te uiten. De goedkeuring van haar familie lijkt belangrijk te zijn geweest voor Elizabeth, aangezien Walter later getuigt dat Elizabeth John ook had meegenomen naar haar moeder, Beatrice, waar “John Bolde Beatrice's toestemming en goede wil vroeg, zodat Beatrice John beter zou willen, omdat hij had Elizabeth tot vrouw genomen. " Net als Walter was Beatrice ondersteunend en "gaf hem onmiddellijk haar goede wil."

Hoewel Walter getuigde dat 'nadat deze woorden tussen hen waren gesproken, John en Elizabeth aten, dronken en met elkaar spraken als man en vrouw, zoals [hij] vele malen zag', is er kennelijk iets misgegaan in het huwelijk voordat het was afgelopen. slechts een jaar later in geschil. Maar zonder dat deze zaak voor de rechtbank was gebracht, hadden we misschien nooit geweten van de enthousiaste en behulpzame Walter Isaak, pattenmaker, kleine broer en verdediger van zijn zus Elizabeth uit Londen.

Kijk voor dit geval en nog veel meer fascinerende verklaringen Liefde en huwelijk in het laatmiddeleeuwse Londen door Shannon McSheffrey.

Je kunt Danièle Cybulskie volgen op Twitter@ 5MinMedievalist

Afbeelding bovenaan: liefhebbers uit de 15e eeuw - UBH Cod. Vriend. kiem. 359 fol. 61


Bekijk de video: The Tragedy Of Royal Love Stories. Lives In The House Of Windsor. Real Royalty With Foxy Games (Januari- 2022).