Podcasts

Jeugd in de middeleeuwen

Jeugd in de middeleeuwen

Door Danièle Cybulskie

De laatste tijd hebben nogal wat mensen me gevraagd naar de kindertijd in de middeleeuwen. Hoe was het? En werden ze echt behandeld als kleine volwassenen, zoals onze oude geschiedenisboeken altijd zeiden?

De eerste misvatting die de moeite waard is om op te ruimen, is dat kinderen, zoals ze altijd zijn geweest, zowel geliefd als gekoesterd werden door hun ouders. Ik heb dit onderzocht een beetje ergens anders, maar het is voor herhaling vatbaar. Hoewel er cultureel verschillende manieren waren om die liefde te tonen, was ze net zo krachtig als ze nu is. Het aantal kinderen dat een paar had, verminderde ook de hoeveelheid liefde die ze hadden niet. Hoewel mensen de neiging hadden om meer kinderen te krijgen dan nu (hoewel voorbehoedsmiddelen bekend waren, waren ze tegen de leer van de kerk), werden kinderen niet als vervangbaar of vervangbaar beschouwd, zelfs niet als een nieuwe baby dezelfde naam kreeg als een overleden kind.

Een voorbeeld van ideaal, liefdevol ouderschap, in de vorm van de Maagd Maria, komt uit een veertiende-eeuws gedicht waarin ze een slaapliedje zingt voor het kindje Jezus:

Lullay, lullay, mijn kleine kind,
Slaap en wees nu stil;
Als je een klein kind bent,
Toch mag u uw wil hebben.

Op dit moment was de trend om Jezus en Maria te vermenselijken, dus het is niet verwonderlijk dat de twee worden voorgesteld op een teder moment dat zeer vertrouwd moet zijn geweest voor lezers en luisteraars.

Van jongs af aan werd van kinderen verwacht dat ze thuis hielpen met taken die bij hun leeftijd en ontwikkeling pasten. Ze konden voor dieren en broers en zussen zorgen, halen en dragen, koken en zelfs helpen in het familiebedrijf. Uit kleine vingerafdrukken in middeleeuws steengoed blijkt dat kinderen betrokken waren bij alle aspecten van het gezinsleven, terwijl rapporten van lijkschouwers ons soms een idee geven van wat kinderen mochten doen. Net als nu waren kinderen vatbaar voor huishoudelijke ongelukken, of verdrinken, vallen of gewond raken door dieren terwijl ze speelden en verkenden.

Sommige jongens konden de plaatselijke kathedraal of kloosterscholen bezoeken om het trivium en quadrivium te leren​Gewoonlijk werden deze jongens geprepareerd om lid van de geestelijkheid te worden, hetzij in de lagere ordes (als griffiers), als priester of in hogere functies (zoals bisschoppen, doktoren of advocaten). Deze jongens zouden ook door hun ouders aan het kloosterleven kunnen zijn toegewijd, die het klooster een donatie zouden geven om hun plaats veilig te stellen. Meisjes werden op dezelfde manier aan kloosters gegeven om hun leven in afgezonderde afzondering door te brengen. Dit was geen manier om van kinderen af ​​te komen (hoewel er altijd gevallen waren waarin ouders het zich niet konden veroorloven om ze groot te brengen), maar eerder een spirituele toewijding die voortkwam uit het feit dat kinderen de kostbaarste dingen waren die ouders moesten doen aanbod aan God.

Ondanks de liefde die ze hen baarden, mochten zowel ouders als leerkrachten kinderen slaan in een poging hun gedrag te corrigeren met handen of schakelaars. In feite werd het aangemoedigd, waarbij volwassenen hetzelfde argument aanhaalden dat al millennia wordt gebruikt: "Spaar de stok, verwen het kind." Het is misschien niet verrassend dat rijmpjes van schooljongens over het haten van vervelende leraren het hebben overleefd.

Adellijke jongens werden vaak opgevangen in andere huishoudens, waar ze de opleiding konden krijgen die ze nodig hadden om succesvolle volwassenen te worden. Jongens zo jong als zeven begonnen te trainen voor ridderschap met houten zwaarden, bogen en kleine paarden of pony's, leerden door te doen en door te kijken naar de ridders met wie ze leefden. Ze leerden ook lezen en soms schrijven, zowel in hun moedertaal als in het Latijn.

Meisjes waren ook niet de kwetsbare poppen die we van ze zouden verwachten, aangezien ze van kinds af aan leerden om hun huishouden te runnen, zoals ze zouden doen namens hun toekomstige echtgenoten wanneer ze afwezig waren. Dit betekende dat ik alles begreep, van budgettering tot delegeren, tot het met de hand maken van kleding tot het organiseren van een feest voor honderden.

Ondanks mogelijke ongelukken of wrede meesters, huishoudelijke taken en tijd weg van huis, was de kindertijd in de middeleeuwen geen zware tijd. Kinderen werden aangemoedigd om te spelen en volwassenen zorgden ervoor dat ze de kans kregen. Archeologen hebben alles ontdekt, van speelgoedridders en paarden tot kleine kookpotten en pannen. Gerald van Wales beschrijft zelfs dat hij als kind zandkastelen bouwde met zijn broers, hoewel Gerald, lieflijk, in plaats daarvan zandkloosters bouwde. Kinderen speelden balspellen, stokspellen en sport, evenals wat we nu bordspellen zoals backgammon en schaken noemen. In de kloosters van de kathedralen van Canterbury en Salisbury zijn nog steeds negen Morris-planken voor mannen te zien die door middeleeuwse kinderen in de banken zijn uitgehouwen.

Ze zeggen dat er een dorp nodig is om een ​​kind groot te brengen, en de middeleeuwse gemeenschap was toegewijd om voor de kinderen te zorgen, waarbij de kerk, plaatselijke heren of peetouders binnenkwamen om te helpen wanneer dat nodig was, en om voor wezen te zorgen. Ondanks al deze zorg en ondersteuning heeft niet elk kind, net als nu, een idyllische opvoeding gehad. Toch was de middeleeuwse jeugd, net als nu, vol plezier en spelletjes, leren en ontdekken, vallen en opstaan, tranen en gelach.

Bekijk Nicholas Orme's voor meer informatie over de middeleeuwse kindertijd Middeleeuwse kinderen, en voor meer informatie over middeleeuwse archeologische vondsten, zie Middeleeuws leven door Roberta Gilchrist.

Je kunt Danièle Cybulskie volgen op Twitter @ 5MinMedievalist

Luister ook naar Episode 59 van Medieval Death Trip: Betreffende kinderen op wonderbaarlijke wijze gered van dodelijke ongevallen

Bovenste afbeelding: kinderen spelen met speelgoed en vangen vlinders. Van British Library MS Royal 6 E VII f. 67v


Bekijk de video: Totally Spies! Seizoen 1 Aflevering 22 - Jeugd Verzamelaar (Januari- 2022).