Podcasts

Priesters en de zwarte dood

Priesters en de zwarte dood

Door Danièle Cybulskie

Terwijl het nieuws over het uitbreken van ziekten de wereld rond blijft dwarrelen, word ik steeds herinnerd aan de moed van de zorgverleners die troost en hulp bieden aan zieken en stervenden. In de Middeleeuwen zouden dit lokale genezers zijn geweest, maar heel vaak priesters, die zouden zijn geroepen om mensen die bijna dood waren te bezoeken om hun bekentenissen te horen en hun laatste riten uit te voeren. Tijdens The Black Death van 1347 (en de jaren erna) stonden priesters voor de taak om ziekenkamers binnen te gaan, wetende dat ze te maken hadden met een onzichtbare vijand die hen hoogstwaarschijnlijk binnenkort zou doden. Dat duizenden priesters die stappen toch hebben gezet en hun leven riskeren om hoop en troost te geven aan mensen die pijn en angst lijden, kan ik niet anders dan al die eeuwen later bewonderen.

De periode van De Zwarte Dood was een verontrustende periode voor leden van de religieuze gemeenschap, en het geloof in de kerk als instelling was tot in de kern geschokt. Het publiek eiste een verklaring voor de pest overal om hen heen, en hoewel er een gevoel was dat het een straf voor de zonde zou kunnen zijn, leek er geen rijm of reden voor te zijn. Het vertrouwen in de kracht van heiligdommen en talismannen die decennia lang troost hadden gebracht, werd verbrijzeld, en angstige priesters die zich van hun plichten ontkenden, werden aangehaald als voorbeelden van de tekortkomingen van de geestelijkheid als geheel. Kloostergemeenschappen waren de perfecte broedplaats voor de pest, waarbij hele kloosters en abdijen werden weggevaagd. Het leek erop dat de kerk geen antwoorden had, maar dit weerhield grote aantallen plaatselijke priesters er niet van alles te doen wat ze konden om hun parochianen geestelijke troost te bieden terwijl ze voor hun dood stonden.

In De grote sterfelijkheidZegt John Kelly dat het sterftecijfer voor priesters tijdens The Black Death "42 tot 45 procent" was (p.224), wat hoger is dan de algemene sterftecijfers voor de algemene bevolking lijken te zijn (er is fel gedebatteerd over het sterftecijfer. eeuwen, maar de algemene consensus lijkt rond de 30% te liggen). Geestelijken die voor de zieken zorgden, stierven in hoog tempo, en geen wonder: de pure uitputting en herhaalde blootstelling van het dag en nacht verhuizen van huis naar huis om de stervenden te bezoeken, zouden priesters bijzonder kwetsbaar hebben gemaakt. Omdat er zoveel zieken waren en er zo weinig priesters overbleven naarmate de ziekte voortschreed, verklaarde Clemens VI dat de stervenden hun bekentenis konden afleggen aan iedereen die aanwezig was - “zelfs aan een vrouw”, zei een Engelse bisschop (Tuchman, p.94) - en dat het nog steeds tot redding zou leiden. Dit was een groot probleem voor de kerk, aangezien voorheen alleen geestelijken de laatste riten mochten uitvoeren. Zoals Barbara W. Tuchman schrijft in A Distant Mirror: The Calamitous 14th Century, "Clemens VI [later] vond het nodig om vergeving van zonden te schenken aan allen die stierven aan de pest omdat er zo velen niet door priesters werden bewaakt" (p. 95). De priesters deden wat ze konden, maar ze betaalden met hun leven.

In de nasleep van The Black Death is de reputatie van de kerk nooit helemaal hersteld, aangezien de nieuwe priesters die snel werden binnengebracht om de leegte te vullen niet zo wetenschappelijk of grondig waren opgeleid als de oude. Het werd acceptabeler om de geestelijkheid te belasteren in de jaren die volgden, zoals Chaucer zo bijtend doet met zijn Summoner en Pardoner in De Canterbury Tales, en toewijding werd persoonlijker en insulaire.

Niettemin, hoewel het gemakkelijk is om cynisch te zijn over het middeleeuwse christendom, denk ik dat het de moeite waard is om even de tijd te nemen om in de schoenen te gaan staan ​​van die mensen die voor hun eigen dood stonden om anderen troost te bieden, wat dat ook moge zijn geweest. Priester of leek, man of vrouw, er is moed en onbaatzuchtigheid voor nodig om jezelf aan dat risico bloot te stellen, dus deze vijf minuten zijn voor die mensen aan de frontlinie, heden en verleden.

Je kunt Danièle Cybulskie volgen op Twitter@ 5MinMedievalist


Bekijk de video: De Zwarte Dood; De Geselvaart. (Januari- 2022).