Nieuws

423e verkenningsgroep

423e verkenningsgroep

423e Verkenningsgroep (USAAF)

Geschiedenis - Boeken - Vliegtuigen - Tijdlijn - Commandanten - Hoofdbases - Componenteenheden - Toegewezen aan

Geschiedenis

De 423e Reconnaissance Group (USAAF) was een kortstondige thuistrainingseenheid die binnen vijf maanden na activering werd ontbonden.

De groep werd op 1 april 1943 geactiveerd als de 423rd Observation Group en toegewezen aan de Third Air Force. Zijn oorspronkelijke rol was als een vervangende trainingseenheid, waarbij vliegtuigbemanningen werden opgeleid om lacunes in bestaande eenheden op te vullen.

In juni 1943 kreeg de groep een nieuwe taak, namelijk het opleiden van pilootinstructeurs voor III Fighter Command. Dit was een kortstondige opdracht en de groep werd op 15 augustus 1943 ontbonden. Van de vier squadrons werden de 29e en 33e op dezelfde dag ontbonden, terwijl de 32e en 34e onder de directe controle kwamen van III Fighter Command maar werden ontbonden op 1 september

Boeken

-

Vliegtuigen

Geen toegewezen

Tijdlijn

30 maart 1943Opgericht als 423e Reconnaissance Group
1 april 1943Geactiveerd, toegewezen aan derde AF
20 april 1943Opnieuw aangewezen 423e verkenningsgroep
15 augustus 1943ontbonden

Commandanten (met datum van aanstelling)

-

Hoofdbases

DeRidder AAB, La: 1 april-15 augustus 1943

Component Eenheden

29e verkennings-eskader: 1943
32e verkennings-eskader: 1943
33ste verkenningseskader: 1943
34e verkennings-eskader: 1943

Toegewezen aan

1943: Derde Luchtmacht


423e verkenningsgroep - Geschiedenis

Onmiddellijk na Thanksgiving begonnen de eenheden van de 423d Infantry te verhuizen van hun knuppels in de Cotswolds naar inschepingspunten. Leden van het regimentshoofdkwartier en speciale eenheden, op de Empire Javelin, gingen via de touwnetten naar de LST's en de ontscheping in de buurt van Le Havre was op 1 december 1944 voltooid.

Het regiment naderde de verzamelplaats bij Red Horse en werd op 3 december weer in elkaar gezet, met uitzondering van één LST met de voertuigen van twee bataljonshoofdkwartieren en één zware wapencompagnie. Hier werd informatie ontvangen dat de divisie zou worden toegevoegd aan het 1e leger en uiteindelijk, op 8 december, begon Regimental Combat Team 423, met verschillende bijlagen, aan de motorbeweging die het onderwerp van gesprek zal zijn door GI's op menig divisiereünie voor de komende jaren. De wegmarkeringen van de "RED BALL"-express volgend, bereikte het konvooi St. Vith, België, een afstand van 270 mijl, in twee dagen. Het gerucht ging dat de ene vrachtwagen met een deel van een peloton van C Company, die op 11 december door een van de mannen van Capt. Spence was bijeengedreven, door Parijs werd omgeleid door een Britse MP. De tweede dag was het bitter koud en sneeuwde het, de wegen waren glad en verraderlijk, en de radiostilte maakte de controle over de lange colonne buitengewoon moeilijk.

10 december werd besteed aan verkenningstochten tot en met pelotonssergeanten. Op de ochtend van 11 december vertrok het regiment uit St. Vith via Auw en Schonberg, namen die binnen enkele dagen onuitwisbaar in het geheugen gegrift zouden staan. Net voor vertrek uit Red Horse sprak onze 1st Army "Expediter" luitenant-kolonel Throckmorton telefonisch met de 1st Army G-3 en werd verzekerd dat de vermiste LST onze mannen op tijd zou lossen om zich voor vertrek bij hun eenheden te voegen. De landing was eindelijk voltooid en het konvooi, onder leiding van majoor Carl H. Cosby uit Atlanta, Georgia, Executive Officer van het 1st Battalion, maakte de hele reis van Le Havre naar St. Vith zonder te stoppen, behalve om te tanken. De voertuigen arriveerden op tijd om zich bij hun eenheden te voegen die zich in de linies bewogen.

Begunstigd door sneeuw en een laag plafond, was de dagopvang van de beroemde 38e Infanterie van de Tweede Infanteriedivisie om 1700 uur voltooid en kolonel Boos en zijn "Rock of the Marne"-jongens waren op weg naar de "positie" van waaruit ze hun aanval zouden lanceren tegen de Roerdammen. "Het is hier erg stil geweest en uw mannen zullen het op een gemakkelijke manier leren", zei kolonel Boos bij vertrek.

Tijdens de verplaatsing naar stelling raakte de Regimental Motor Sergeant, Master Sergeant William C. Deviney van Niagara Falls, New York, ernstig gewond en moest worden geëvacueerd. "Surge" Deviney voegde zich bij het regiment van de 80th Division en was een capabele en efficiënte soldaat, die het idool was van alle jeepchauffeurs in het regiment.

Het regiment, minus 2de Bataljon in Division Reserve in Born en Medell, België, met Troop B, 18th Cavalry Squadron eraan vastgemaakt, bezette en nam de verdediging over van een Sector van het 106th Division Area. De sector omvatte een deel van het voormalige Duitse versterkte gebied ongeveer twintig mijl ten oosten van St. Vith, België. Vanwege de extreme breedte van de Sector, een frontbreedte van ongeveer zeven en een halve mijl, kon de positie niet in de diepte worden ingenomen en waren er geen reserves beschikbaar, behalve voor Service Company en Clerks. Orders waren om het over te nemen, man voor man, en baan voor baan. De periode 12 t/m 15 december werd besteed aan gewenning en bijstelling.

Voorafgegaan door intense artillerie- en mortierconcentraties viel de Duitse infanterie, ondersteund door bepantsering, vóór het daglicht, 16 december, de rechterkant van de regimentssector aan met zoeklichten. Deze sector die zich uitstrekte van Winterscheid tot Bleialf, beide steden inclusief, werd verdedigd door een samengesteld bataljon onder bevel van kapitein Charles B. Reid uit Richburg, South Carolina, bestaande uit Troop B, 18th Cavalry, AT Company, 2nd Platoon Cannon Company, vechtend als schutters en een samengesteld geweerpeloton van het 3de Bataljon. Er werd direct een wig gedreven tussen Troop B, uiterst rechts, en AT Company, in de buurt van de Spoortunnel en het contact met Troop B werd door de bataljonscommandant verloren en nooit meer herwonnen. Normale stuwen werden voor onze stellingen in Bleialf neergezet en nauwkeurig kanonnencompagnievuur, samen met de koppige weerstand van onze GI's, slaagden erin herhaalde aanvallen van de Duitse infanterie af te breken.

De verkenningstroep van de 106th Division, die de stad Groslangenfeld bezette tussen de rechterzijde van onze sector en de linkerflank van de 424e infanteristen van kolonel Reid, werd onder de voet gelopen en troep B van kapitein Fossland werd teruggedreven en gaf langzaam terrein af. Een tegenaanval op de middag van de 16e door Company B, 81st Engineers, 3rd Platoon en Headquarters Group van Cannon Company en alle beschikbare koks en bedienden van Headquarters Company en Service Company herstelde Bleialf en dichtte gedeeltelijk de kloof tussen AT Company en Troop B. Opdat Kapitein Reid al zijn tijd aan zijn compagnie kon wijden, de Regimental Executive Officer. Luitenant-kolonel Frederick W. Nagle van North Dakota nam het commando over in Bleialf. Gedurende de nacht nam de druk op onze mannen, die een positie voor Bleialf hadden ingenomen, toe. Tegen de middag van 17 december hadden de Duitsers onze dun bezette linies onder de voet gelopen en eenheden van het samengestelde bataljon geïsoleerd in kleine groepen.

Hoewel kolonel Nagle's C.P. werd genomen en hij was ernstig gewond vormde hij de overblijfselen van AT en Cannon Companies aan de rechterkant van het 1st Battalion. Een kleine groep van Troop B onder Capt. Robert G. Fossland herwon op 21 december de geallieerde linies. Company B, 81st Engineers, onder leiding van Capt. William J. Hynes uit Great Neck, Long Island, N.Y. vochten zich een weg terug naar Schonberg waar ze op 18 december werden omsingeld en gevangengenomen door Duitse pantsers. Capt. James L. Manning van South Carolina, commandant van Cannon Company werd gedood in Bleialf.

Op 17 december, omstreeks 1600 uur, voegde het 2nd Battalion onder Lt. Colonel Joseph F. Puett van Eastman, Georgia, zich bij het Regiment op de Schnee-Eifel Ridge. Na voltooiing van een divisiemissie om het 589th Battalion te bevrijden, merkte kolonel Puett dat zijn terugkeer naar St. Vith werd geblokkeerd door Duitse pantsers die nu de Auw-Schonberg-St. Vith weg. Luitenant-kolonel Vaden Lackey uit Nashville, Tennessee, verplaatste ook de artillerie van ons gevechtsteam, de 590th FA Bn, naar de Schnee-Eifel en op 17 december werd door de duisternis een perimeterverdediging gevormd.

Late orders om zich terug te trekken naar de lijn van de rivier de Our werden ontvangen rond middernacht van 17-18 december. Een daaropvolgend bericht gaf het regiment opdracht om stellingen in te nemen ten zuiden van de weg St. Vith-Schonberg met informatie dat een van onze pantserdivisies langs deze weg zou aanvallen. Het 2de Bataljon, dat de leiding had, verliet zijn posities in Schnee-Eifel en stuitte op vijandelijke groepen die werden teruggedreven naar Radscheid. Eerdere orders werden ingetrokken en we kregen nu het bevel om op te trekken tegen de Duitse hoofdmacht bij Schönberg, vandaar naar het westen richting St. Vith. Het 3rd Bn, onder luitenant-kolonel Earl F. Klinck, trok naar het oosten van het 2nd Battalion met het bevel de weg Bleialf-Schonberg af te snijden. Om 1600 uur viel het 1st Battalion onder luitenant-kolonel William H. Craig aan de linkerkant van het 2nd Bn aan en had tegen het vallen van de avond de Duitsers teruggedreven, waardoor de druk op het 2nd Battalion werd verlicht.

Het laatste bericht dat om 2000 uur van Division werd ontvangen, verklaarde dat Schönberg absoluut moest worden meegenomen. Het 1e en 2e bataljon werden bij daglicht 19 december in posities achter het 3e bataljon geplaatst. Alle pogingen om contact te maken met de 422 Infanterie aan de rechterkant mislukten. Om 08.30 uur werden bataljonscommandanten verzameld en bevelen uitgevaardigd voor een aanval op Schönberg om 1000 uur. Om 9.30 uur begonnen zware artillerieconcentraties te vallen op het hele regimentsgebied. Luitenant-kolonel Craig werd dodelijk gewond. Kapitein Jam. L. Clarkson, Co D, en Kapitein James H. Hardy, Co M, werden gedood.

Compagnie L, op de weg Bleialf-Schonberg, stuitte op hevige tegenstand en was tegen 1300 uur uitgeschakeld. In het 1st Battalion was Co A de avond ervoor niet in staat geweest zich terug te trekken en de volgende ochtend nam majoor Sanda B. Helms, Regimental S-4, uit Tuscaloosa, Alabama, het bevel over A Company en andere kleine detachementen over en vocht zich een weg naar het noorden van de Schönberg-St. Vith Road, alvorens te worden omsingeld en gevangen genomen. Compagnie B duwde vooruit naar dezelfde weg waar ze een Duitse pantsercolonne dwongen om zich in te zetten voordat ze werden uitgeschakeld. Tegen 1300 was het 1ste Bataljon geëlimineerd. Het 2nd Battalion rukte op naar rechts en voegde zich bij de 422nd Infantry. Het 3de Bataljon, minus Compagnie L, rukte op tot binnen 200 meter van hun doel, maar werd hopeloos vastgepind door vuur van 88 mm kanon op de hoge grond net ten noorden van Schönberg. Tegen 1600 uur was het duidelijk dat verder verzet een nutteloos offer van het leven was en de overblijfselen van het regiment werden overgegeven. Kleine groepen mannen werden geselecteerd om te proberen te infiltreren tot in St. Vith.

Hoewel geïsoleerd en afgesneden van alle bevoorrading van munitie en voedsel en de evacuatie van gewonden gedurende vier dagen, vochten alle elementen van het regiment koppig en heldhaftig tegen een overweldigende overmacht.

Al het contact met de Division werd vroeg op 16 december verloren, behalve de radioset van het Division Command, die werkte ondanks vijandelijke inmenging en ongunstige klimatologische omstandigheden, totdat deze begin 19 december door vijandelijk optreden werd uitgeschakeld. Ongunstige weersomstandigheden verhinderden dat onze vliegtuigen de broodnodige munitie, voedsel en medische benodigdheden konden droppen.

De Regimental Supply Sergeant, Master Sergeant John L. Hall van Port Allegany, Pennsylvania, was onderweg van Division D.P. met rantsoenen op de ochtend van 16 december. Bij Schönberg stuitte hij op vijandelijk vuur van kleine wapens en zette hij een machinegeweer op in een Duitse boerderij. Hij werd uiteindelijk gevangengenomen toen tanks op het toneel verschenen. Weg met Pvt. Edgar M. Decker uit Lee, Massachusetts, keerde terug naar St. Vith, beveiligde vrachtwagens en een gepantserde escorte en begon opnieuw met de rantsoenen waarvan hij wist dat die hard nodig zouden zijn. Zijn vrachtwagens werden uitgeschakeld door Duitse pantsers, maar hij en Pvt. Decker keerde weer terug naar Division D.P. vrachtwagens geladen en tevergeefs gewacht op bepantsering om de weg naar Schnee-Eifel vrij te maken.

Het hardnekkige verzet van de 423e Infanterie vertraagde de Duitsers bij hun inname van het noodzakelijke wegpunt bij St. Vith met vier dagen, waardoor de stroom van Duitse bepantsering naar de communicatieroutes van divisie, korps en leger aanzienlijk werd vertraagd. Veel heldhaftige daden van individuen zijn erkend door onderscheidingen, waarvan vele postuum. Veel handelingen kunnen nooit worden erkend en de betrokkenen krijgen een passende onderscheiding, omdat de noodzakelijke feiten om de toekenning te onderbouwen niet aan elkaar te knopen zijn. Elk lid van de 423e Infanterie sluit zich aan bij het betuigen van oprechte deelneming aan de families van degenen onder ons die niet terugkwamen. Aan de 106th Division Association en de prachtige start die ze hebben gemaakt, wensen we onze allerbeste wensen.

Elke soldaat van het regiment mag met recht trots zijn op het feit dat vanwege zijn acties de regimentskleuren en compagniesguidons van elke eenheid van het opnieuw samengestelde 423e regiment tijdens een passende ceremonie in Frankrijk, kort na publicatie van algemene orders, werden versierd met Combat Infantry-wimpels 52, 106th Division, gedateerd 1 augustus 1945, die dergelijke onderscheidingen aankondigde. Ik citeer generaal-majoor Gilbert R. Cook tijdens de kritiek van de Eerste Divisie-oefening nabij Camden, South Carolina, nadat het regiment op tijd was vertrokken tijdens een verblindende sneeuwstorm - "ik hou van de 423e - ondanks alle obstakels die ze tegenkomen er op tijd."


155e fotografisch verkenningssquadron

Militair | Eerste luitenant | fotograaf
Hij was fotoverkennerpiloot bij het Army Air Corps, vloog missies vanuit Frankrijk en België, waaronder de Slag om de Ardennen, in de winter van 1944/1945. Geboren op 20 februari 1924 en opgegroeid in San Leandro, Californië, nam Bob dienst op de leeftijd van.

Harry Cohen

Militair | Luitenant | 10e fotografische verkenningsgroep
Vermist in actie op gevechtsmissie, zijn vliegtuig was 43-9449

Lloyd Legerand

Militair | Staf Sergeant | 10e fotografische verkenningsgroep

Nathan Lepselter

Militair | Stafsergeant (3e leerjaar) | Schutter | 10e fotografische verkenningsgroep

Richard Lynch

Militair | Vluchtofficier | Navigator | 10e fotografische verkenningsgroep
http://ambrosecampion.blogspot.com/2007/07/longest-day-normandy-june-5-2007.html

Robert Newell

Militair | Vluchtofficier | Navigator

Richard Shirk

Militair | Fotograaf
Richard K Shirk werd geboren in Syracuse, New York, op 24 juli 1924. Als professionele fotograaf begon hij zijn carrière in 1939 bij Grosse Point News in Michigan. In 1942 werkte hij voor BF Goodrich in Ohio voordat hij bij de luchtmacht van het Amerikaanse leger ging.

Robert Kort

Militair | Tweede Luitenant | 10e fotografische verkenningsgroep

Walter Wingert

Militair | Eerste luitenant | Piloot | 10e fotografische verkenningsgroep

Vliegtuigen

43-21466

A-20 Havoc
Verloren tijdens fotoverkenningsmissie op 17 juli 1944. Verliet Chalgrove, Engeland om 2251 om communicatiecentra in Frankrijk tussen Torigny en Vire aan te vallen.


423e verkenningsgroep - Geschiedenis

Door Michael Collins & Martin King

ACHTERGROND: Unternehmen Wacht-am-Rhein (Operatie Wacht aan de Rijn), in het Westen beter bekend als de Slag om de Ardennen, begon na de mislukte moordaanslag op het leven van Adolf Hitler door kolonel graaf Claus Schenk von Stauffenberg en een groep andere samenzweerders op hoog niveau die van mening waren dat hun Führer Duitsland niet alleen naar de nederlaag leidde, maar ook naar zijn ondergang, en dus moest worden geëlimineerd.

Nadat het moordcomplot mislukte, werd Hitler nog paranoïde en onvoorspelbaarder. Het probleem was complex, net als Hitlers mentale processen. Hitler was een leider die zich nooit liet afleiden of terughouden door de feiten en die van nature vasthield aan een bijna mystiek vertrouwen in zijn eigen strategische bekwaamheid. Hij dacht dat de nederlaag kon worden uitgesteld en misschien zelfs vermeden door een beslissende slag. Aan deze omstandigheden moet worden toegevoegd het impliciete geloof van Hitler dat de loop van het conflict door zijn militaire genie zou kunnen worden omgekeerd.
[text_ad]

Hitler maakte de eerste aankondiging van het geplande tegenoffensief in de Ardennen - een heuvelachtig, bosrijk gebied aan de Duits-Belgische grens - tijdens een ontmoeting met zijn opperbevelhebbers op 16 september 1944. Waarom koos Hitler de Ardennen als locatie voor de voorgestelde tegenoffensief?

Om deze vraag eenvoudig te beantwoorden: de Ardennen zouden het toneel zijn van een grote winterslag omdat de Führer zijn vinger op een kaart had gelegd en een uitspraak had gedaan. Er was ook een historisch precedent voor deze beslissing, aangezien het Duitse leger deze route eerder had gebruikt, in 1870 aan het begin van de Frans-Pruisische oorlog, in 1914 als onderdeel van het von Schlieffen-plan en opnieuw in 1940.

Hitler geloofde dat de alliantie tussen Groot-Brittannië en de Verenigde Staten wankel was en dat hij, door zijn vijanden in het Westen zware verliezen toe te brengen, hen zou dwingen om vrede te eisen, hij vervolgens al zijn middelen kon inzetten tegen de Sovjets die vanuit het oosten naderden. Misschien, zo redeneerde Hitler, zouden de Britten en Amerikanen eindelijk het licht kunnen zien en de Sovjet-Unie als een vijand beschouwen die zij en Duitsland samen zouden moeten bevechten.

Strategisch besloot Hitler een slag toe te brengen langs de scheidslijn tussen de Britse en Amerikaanse legers die helemaal zou doordringen van de westelijke grens van Duitsland bij Aken tot de Belgische haven van Antwerpen, die de geallieerden gebruikten om nieuwe voorraden en versterkingen in de continent.

Halverwege december 1944 had Hitler de troepen verzameld die hij nodig had voor zijn verrassingsaanval in het Westen - krachten die de geallieerde inlichtingendienst niet had ontdekt. Het toneel was klaar voor het laatste tegenoffensief van nazi-Duitsland.

Dit artikel is een bewerking van het boek van Michael Collins en Martin King, Stemmen uit de Ardennen (Zenith Press, 2011).

Het Amerikaanse tekort aan infanterie

Een van de kritieke problemen waarmee generaal Dwight D. Eisenhower aan de vooravond van de Slag om de Ardennen werd geconfronteerd, was een ernstig tekort aan infanteristen. Op 15 december 1944 meldde luitenant-generaal Omar Bradley, hoofd van de 12e Amerikaanse legergroep, dat zijn bevel over 17.000 schutters beschikte vanwege verliezen veroorzaakt door langdurige gevechten en bijna constante blootstelling aan een van de strengste winters die Europa ooit had gekend. Hoewel Eisenhower opdracht gaf tot de herclassificatie als infanteristen van zoveel mogelijk ondersteunend personeel, bleef het tekort groeien.

Maar noch Ike, Bradley, noch het hoofd van de 21e Legergroep, veldmaarschalk Sir Bernard L. Montgomery, was zich bewust van de enorme opbouw van Duitse troepen (290.000 man, 2.617 artilleriestukken en raketwerpers, 1.038 tanks en gemotoriseerde kanonnen) die in de steden plaatsvonden. en dorpen en bossen langs de Duits-Belgisch-Luxemburgse grens. In het westen stonden vier Amerikaanse divisies en een cavaleriegroep zenuwachtig op wacht.

De verdedigers van St. Vith

Een van de Amerikaanse divisies in de frontlinie op dat moment, de 106th “Golden Lion” Infantry Division, onder leiding van generaal-majoor Alan W. Jones, was pas op 6 december in Europa aangekomen en had nog geen gevecht gezien. Na een driedaagse mars van Limesy, Frankrijk, naar St. Vith, België, in regen, kou en sneeuw, werd de divisie toegewezen aan het VIII Corps van Maj. Gen. Troy Middleton en nam posities in in een licht uitpuilende boog langs een beboste bergkam van de Schnee Eifel, ongeveer 20 km ten oosten van St. Vith.

De 14e Cavaleriegroep, verbonden aan de 106e, hield de noordelijke flank in handen. Vervolgens, in het meest oostelijke deel van de bocht, hield het 422e Infanterieregiment van de 106e de linie vast. Rechts van de 422e, iets naar het zuidwesten zwaaiend, was de 423e, en bijna direct naar het zuiden was de 424e. Voorbij de 424th, op de zuidelijke flank van de divisie, bevond zich de 28th Infantry Division van Maj. Gen. Norman D. Cota.

Het 106th was toegewezen aan een 'stille' sector van 27 mijl van het front waar naar verwachting niet veel actie zou worden ondernomen. De 28th Division daarentegen had haar aantal weken eerder ernstig zien afnemen door de slecht georganiseerde en georkestreerde Slag om het Hürtgenwald in de driehoek Aken-Düren-Monschau, een paar kilometer ten noorden van St. Vith.

Luitenant Ivan Long, midden, praat met verfomfaaide leden van zijn Intelligence and Reconnaissance Platoon, 423rd Infantry Regiment, 106th Infantry Division. Gevangen door de plotselinge Duitse aanval op 16 december 1944, reisde het peloton meer dan 29 mijl terug naar de Amerikaanse linies.

St. Vith was het hoofdkwartier van het 106th, en het achterste echelon bevond zich in Vielsalm, ongeveer 20 mijl naar het westen. St. Vith was een rustige, Duitstalige marktstad geweest op een kruispunt in de "Hoge Venen" van België, grenzend aan de Duitse grens. Tot 1919 lag het geografisch in Duitsland, maar het Verdrag van Versailles maakte daar een einde aan.

Het weggetje van St. Vith had al eerder oorlog meegemaakt. Het was door St. Vith dat de nazi-panzers in 1940 naar Sedan waren gerold. Duitse infanterie was er 26 jaar eerder, in 1914, doorheen gemarcheerd. Maar het was nooit een slagveld geweest vóór die noodlottige dag van 16 december 1944, toen het de epicentrum van de Duitse aanvallen. De enige aanspraak op roem daarvoor was dat het de geboorteplaats was van Sint Vitus, die later geassocieerd zou worden met een nerveuze aandoening genaamd "Saint Vitus-dans", en veel gerafelde en verbrijzelde zenuwen zouden trillen op die ijskoude decemberdag.

Een communicatiefout

In de nacht van 15 december merkten frontlinie-eenheden van de 106e verhoogde activiteit over de grens. De 28th Division, verder naar het zuiden in Luxemburg, meldde ook waanzinnige activiteiten van het Duitse leger langs de oostelijke oever van de rivier de Saar.

Het grootste probleem was dat ondanks de vele waarschuwingen over een opbouw van Duitse strijdkrachten leiders op het geallieerde hoofdkwartier afwijzend bleven. De informatie werd geleverd, maar verdween vaak en werd afgewezen terwijl het door de rangen sijpelde. De mannen aan de top luisterden gewoon niet.

Waarom was er zo'n kolossale mislukking om deze zeer belangrijke inlichtingen aan het hoofdkwartier te communiceren? Tijdens de herovering van Frankrijk door de geallieerden had het uitgebreide netwerk van het Franse verzet waardevolle informatie opgeleverd over de Duitse disposities. Nu de geallieerden de Duitse grens hadden bereikt, was deze bron verdampt.

In Frankrijk waren orders binnen het Duitse leger doorgegeven met behulp van radioberichten die door de Enigma-machine waren versleuteld, en deze konden worden opgepikt en gedecodeerd door ULTRA. In Duitsland werden dergelijke bestellingen meestal via telefoon en teleprinter doorgegeven. Alle commandanten opereerden onder een speciaal bevel voor radiostilte, dat met kracht werd opgelegd voor alle zaken met betrekking tot het aanstaande offensief.

De codebrekers van Enigma in Bletchley Park in Engeland hebben informatie hierover doorgestuurd, maar de informatie was genegeerd of afgewezen. Bovendien bleek de radiostilte van het Duitse leger op 15 december zeer effectief te zijn, drie eenheden van het Duitse leger waren erin geslaagd zich heimelijk in positie te manoeuvreren op de Schnee Eifel, bijna onder de neus van de geallieerden.

Operatie Wacht-Am-Rhein begint

Het falen van de inlichtingendienst stond op het punt kostbaar te worden. De angstaanjagende stilte die die glooiende heuvels op de bevroren Schnee Eifel (het deel van de Ardennen dat zich uitstrekt tot in Duitsland) doordrong, werd op de ochtend van 16 december 1944 om 5.30 uur verbroken. '), artilleriestukken en tanks ontketenden hun helse woede op de nietsvermoedende Amerikaanse troepen van de 106th Division die daar waren opgesteld.

Een Amerikaanse soldaat onderzoekt een buitgemaakte multi-barrel raketwerper die bekend staat als een Nebelwerfer. Het wapen werd aan het begin van de strijd op grote schaal gebruikt tegen de 106th Division. GI's noemden hen "Screaming Meemies", en zeiden dat het psychologische effect van dit wapen bijna net zo verwoestend was als het fysieke effect.

Binnen enkele minuten was de pastorale rust van de Schnee Eifel veranderd in een woedend inferno van apocalyptische proporties toen vliegend metaal de arctische lucht doorboorde, vergezeld van het dreigende, diepe, keelachtige gerommel van oprukkende Nazi Tiger- en Panther-tanks, sommige van de laatste uitgerust met het nieuwste dat Duitse militaire technologie te bieden had, inclusief 'nachtzicht'.

Herinnerend aan de artilleriebarrage

De groene troepen van de 106th Division stonden op het punt te ontdekken hoe het werkelijk was om aan de ontvangende kant van een grootschalige aanval te staan. Zoals John Hillard Dunn, Company H, 423rd Regiment, 106th Division schreef: “De draaikolk van een tornado is een vacuüm. En dat is waar we waren - in het midden van een storm van pantser en artillerie die de Ardennen in raasde."

Voor zonsopgang op de ochtend van 16 december begon de vijand een daverend artillerievuur neer te leggen. Aanvankelijk was het vuur vooral gericht op de noordflank. Langzaam kroop het spervuur ​​zuidwaarts en verpletterde de versterkingen langs het hele divisiefront. De ochtendduisternis werd verlicht door uitbarstingen van middelzware en zware veldstukken, plus spoorwegartillerie, die heimelijk in positie was geduwd.

John R. Schaffner, lid van Battery B, Survey Team, 106th Division, herinnert zich: “Vroeg in de ochtend kwam onze positie onder een spervuur ​​van Duits artillerievuur. Ik stond op wacht bij een van onze buitenposten, en hoewel ik het op dat moment niet besefte, was ik daar waarschijnlijk beter af dan met de rest van de batterij. We hadden een .50-kaliber machinegeweer in een ingegraven positie, dus enigszins beschermd, ging ik op de laagst mogelijke plaats naar beneden en 'kroop in mijn helm'.

“Tijdens de beschietingen explodeerden veel kogels heel dichtbij en stortten aarde en boomtakken in het rond, maar er waren ook nogal wat blindgangers die alleen in de grond sloegen. Dat waren wat mij betreft de ‘goede’. Na ongeveer 30 minuten hielden de beschietingen op en voordat een van de vijanden in zicht kwam, werd ik geroepen om terug te keren naar de batterijpositie. Aspinwall [een vriend] stelt dat bij een inspectie van de fragmenten iemand heeft vastgesteld dat de vijand 88, 105 en 155 mm kanonnen gebruikte.”

Geen grote wapens

Toen de artillerie-aanval toesloeg, groeven GI's die niet op de hoogte waren, verwoed in hun schuttersputjes en vestingwerken om te ontsnappen. Daarna wachtten ze gespannen op de aanval van het Duitse leger.

Nelson Charron, Company D, 422nd Regiment, 106th Division, herinnert zich: “We waren wakker tijdens de openingsochtend [van de aanval] en er gingen zoembommen [V-1-raketten] over ons hoofd. We schoten best veel, maar we hadden grote problemen omdat we geen grote kanonnen hadden. Onze artillerie werd uitgeschakeld en machinegeweren tegen tanks zouden het niet kunnen afsnijden. We hadden op geen enkele manier kunnen ontsnappen, misschien wel meteen, maar we waren te zwak.”

James L. Cooley, Company D, 423rd Infantry Regiment, 106th Division, bevond zich in een ijskoud schuttersputje buiten St. Vith toen de strijd uitbrak. Hij zegt: “Waar we waren, moest een rustige plek zijn. Het was erg bosrijk, en het was erg heuvelachtig, en je zou denken dat het onbegaanbaar was.

James L. Cooley raakte gewond en werd gevangen genomen toen de 423e Infanterie werd omsingeld en afgesneden van de rest van de 106e Divisie bij Schönberg, België.

“De strijd begon op 16 december om ongeveer 0530 in de ochtend. Ik bedoel allerlei soorten schelpen en al het andere kwam op ons neer. Het was wereldschokkend. Aan ons slagfront hielden we een front van 26 mijl vast voor één divisie en hadden we gaten van wel een halve mijl in onze linie. Wat we deden was patrouilles heen en weer sturen om er te patrouilleren. We waren op de heuvels en stuurden patrouilles heen en weer tussen de heuvels om er zeker van te zijn dat er geen Duitsers waren.”

Cooley merkt op dat Company D het bedrijf voor zware wapens was. “Ik zat in 81 mm mortieren, dat is een granaat waar je overheen schiet en die ontploft als hij de grond raakt. Eerst begon ik naar onze voorkant te schieten, toen naar links, toen naar rechts en toen naar achteren. Zo jong als we waren, kwamen we er uiteindelijk achter dat we omringd waren, en dat waren we ook.”

De eerste aanzet van de Duitsers 8217

Om 7 uur 's ochtends werd het spervuur ​​in de voorste gebieden opgeheven, hoewel St. Vith onder vuur bleef. Nu kwam de onvermijdelijke grondaanval. De nazi's waren met kracht op weg naar St. Vith. Golf na golf Volksgrenadiers, aangevoerd door pantsereenheden, sloegen tegen de linies van het Amerikaanse leger in een wanhopige poging om een ​​beslissende, vroege doorbraak te forceren. Ze werden tot stilstand gebracht toen de belegerde 106th Division hardnekkig terugvuurde. Een tweede aanval werd gegooid tegen de divisie. Wederom hield de 106e stand. De nazi's wierpen nieuwe troepen in om hun verliezen te compenseren, maar er waren geen vervangingen voor de 106e.

Gedurende de dag namen de aanvallen in razernij toe. Honderden goed voorbereide Duitsers renden recht op de Amerikaanse linies af om vervolgens te worden neergemaaid of teruggedreven. Het dodelijke, waakzame vuur van de koppige verdedigers eiste een vreselijke tol van het Duitse leger.

Troepen van de 1st SS Panzer Division steken een weg over in de buurt van Poteau, België, bezaaid met de wrakstukken van Amerikaanse voertuigen van de 14th Armored Cavalry Group. De foto werd slechts enkele uren na het begin van de Slag om de Ardennen voor de fotograaf in scène gezet. Het werd later gevonden door Amerikaanse troepen tussen buitgemaakt materieel.

Ten slotte werd de 14e cavalerie, onder druk van overweldigende aantallen, gedwongen zich terug te trekken op de noordflank, waardoor de Duitsers hun eerste houvast in het divisiefront kregen. In toenemende aantallen vijandelijke tanks en infanterie hackten vervolgens de langzaam groter wordende opening in een poging de 422e te omsingelen.

De heroïsche verdediging van St. Vith

Bij St. Vith, het eerste doel van de Duitse aanval, hield de 106e grimmig stand in een tijd waarin elk uur van verzet van vitaal belang was voor de geallieerde zaak. Hoewel bang en verward, vocht de 106e met ongelooflijke vasthoudendheid tegen superieure krachten, met verpulverende artillerie die hen van alle kanten bestormde. Het waren mannen tegen tanks, lef tegen staal. Hun heldhaftigheid won kostbare tijd voor andere eenheden om zich te hergroeperen en terug te slaan.

Een tweede tank-geleide aanval, ondersteund door infanterie en andere pantsers, hamerde meedogenloos op het 106th. De volgende ochtend vroeg werd er een wig gedreven tussen de twee regimenten. Deze Zuid-Duitse colonne zwaaide vervolgens naar het noorden om zich bij de colonne te voegen die was doorgebroken in de sector van de 14e Cav. Twee regimenten van de 106e - de 422e en 423e, samen met de 589e en 590e Field Artillery Battalions - werden omsingeld. Het derde regiment, het 424th, wist zich terug te trekken naar St. Vith.

In de gelederen van de verdedigers in de velden ten oosten van St. Vith was er een waanzinnige activiteit toen koks en klerken, vrachtwagenchauffeurs en mecaniciens hun wapens droegen en naar de schuttersputjes gingen. Hopeloos in de minderheid en geconfronteerd met zwaardere vuurkracht, groeven ze zich in voor een laatste wanhopige verdediging van dit vitale knooppunt. Hoewel ze bijna volledig omsingeld waren, vochten de 422e en 423e meedogenloos door. Munitie en voedsel raakten op. Er werden verwoede oproepen naar het hoofdkwartier gestuurd om de bevoorrading te laten binnenvliegen, maar de smeuïge mist die het bevroren landschap bedekte, maakte luchtvervoer onmogelijk.

Het 424th Regiment, de 106th Reconnaissance Troop, het 331st Medical Battalion en het 81st Engineer Combat Battalion leden zware verliezen bij St. Vith. Ondanks het kwetsbare 27-mijlsfront dat de divisie moest verdedigen, en ondanks ontoereikende reserves, voorraden en luchtsteun, schreven de dappere mannen van de Golden Lion Division hun verhaal met bloed en moed. Hun strijd staat op één lijn met de Alamo, Château-Thierry, Pearl Harbor en Bataan.

Mannen van de 106th Division nemen posities in in de besneeuwde bossen bij St. Vith, december 1944. De "Golden Lion" Division leed zware verliezen tijdens de slag en verloor meer dan 6.600 gevangengenomen mannen.

In een van de bloedigste veldslagen van de oorlog liet de 106e de Duitsers en de wereld zien hoe Amerikaanse soldaten konden vechten en sterven. Toen de verschrikkelijke aanval begon, was de 106e pas 10 dagen op het continent. In de vijf dagen dat ze aan de lijn waren, was er weinig rust geweest. De dappere stand van de twee vechtende regimenten, omringd door de Duitsers, bleek een ernstig obstakel te zijn voor de plannen van de nazi's. Het dwong de Duitsers extra reserves in de strijd te werpen om de afgesneden Amerikanen uit te schakelen, stelde de overgebleven eenheden en hun versterkingen in staat om de heroïsche verdediging van St. Vith voor te bereiden, vertraagde het aanvalsschema en verhinderde de vroege stadia van de Slag om de Ardennen van exploderen in een complete Duitse overwinning.

Veldmaarschalk Sir Bernard L. Montgomery zou later over hen zeggen: "De Amerikaanse soldaten van de 106th Infantry Division hebben het uitgehouden en een prima optreden neergezet. Ze hebben het er toch uit gehaald, die kerels.' Maar op die eerste dag van de strijd was het onmogelijk om te weten of een Amerikaanse eenheid in staat zou zijn om het "uit te steken".

Robert Kennedy in Aken

De eerste artillerie-salvo's van het Duitse leger waren mijlen van het front hoorbaar voor geallieerde soldaten, wat aantoont hoe groot het offensief werkelijk was.

Robert Kennedy was lid van generaal-majoor Charles H. Corlett's XIX Corps, dat was gepositioneerd in het noordelijke deel van de Ardennen, net buiten Aken, Duitsland, de eerste grote Duitse stad die werd aangevallen door het Amerikaanse leger. Kennedy was een Duitse vertaler/ondervrager.

Hij herinnert zich: "Ik was daar de eerste ochtend dat we de verrassingsaanval kregen. We stonden op en waren in de buurt van Aken, net buiten de stad in een buitenwijk. De voorkant was een klein stukje naar beneden. We hoorden al dit schieten en vroegen ons af wat het was... het was Duits schieten. Ze schoten over onze hoofden heen naar de vervangende depots, en ze hadden veel zware artillerie.

"Toen kwamen we erachter dat de Duitsers ons waren gepasseerd en een bocht hadden gemaakt en een front naar het zuiden hadden gepresenteerd. We waren oost en west aaneengeregen, en achter ons waren de Britten, die tegenover het Duitse front stonden…. Het was een ellendig koude ochtend en de straten waren verschrikkelijk met ijs. We konden niet veel doen omdat we niet wisten wat er aan de hand was, en ze kwamen niet naar ons toe, alleen naar de frontlinies.”

Ook al bevonden de soldaten van het XIXe Korps zich net buiten Aken, en ook al hadden ze niet te maken met de eerste golf van de Duitse aanval, toch maakten ze deel uit van de Ardennen. Met de Britten achter hen, was het de verantwoordelijkheid van het XIXe Korps om ervoor te zorgen dat het Duitse leger niet naar het noorden probeerde te slingeren om via Aken bij de Maas te komen.

“We waren een Odds-and-Ends Division'8221

Een veteraan van de verschrikkelijke ontmoeting in de buurt van St. Vith, John Hillard Dunn, Company H, 423rd Regiment, 106th Division, herinnert zich die eerste angstaanjagende dagen en nachten op het directe pad van een massaal Duits offensief.

"Zoals ik me herinner," zegt hij, "probeerde ik te slapen in de ruïnes van een Duitse boerderij. Het was december, koud en het sneeuwde. Ik kronkelde rond in mijn slaapzak en voelde me gerustgesteld door de een meter dikke muur waartegen ik mijn rillende ruggengraat liet rusten. Ergens in de nacht begonnen zoembommen hun cementmixergeluid boven hun hoofd. Ik dacht dat het er meer waren dan de avond ervoor, en ik had medelijden met het kwartiermakerskorps in Antwerpen, waarvan ik me voorstelde dat het aan de ontvangende kant zou zijn.

'Later hoorde ik dat de bommen vielen op ons divisiehoofdkwartier in St. Vith, een kwestie van 29 mijl naar onze achterkant. Die buzz-bommen waren de voorbode van een Duits offensief - de laatste grote nazi-aanval.

Een GI traint vroeg in de strijd zijn Thompson-machinepistool op een brandende Duitse halftrack nabij St. Vith.

'Onze divisie - de 106e - was pas in de rij gearriveerd. We hadden de 2e divisie op 12 december afgelost en verhuisden naar wat een veteraan van de 2e divisie me vertelde met een volkomen recht gezicht een 'rustplaats' was. nabij de Luxemburgse hoek.

"We waren een vreemde eend in de bijt, zo groen als de dennenbossen die ons omringden. Iemand in ons 81 mm-mortierenpeloton wilde weten: 'Waarom dondert het in godsnaam in december?' Onze lach was hol toen iemand hem vertelde dat die waren grote kanonnen, en ook Duitse kanonnen.”

“Welkom in onze Purple Heart Corner'8221

Dunn werd kort voor het begin van de strijd toegewezen als militair politieagent. “Ik heb nooit gevochten met mijn mortierpeloton, misschien was het maar zo goed, omdat ik nog nooit een mortier had zien afschieten voordat ik ten strijde trok. Niet dat ik ongebruikelijk was. De helft van ons peloton had dat niet, inclusief ten minste twee korporaals van wie Form 20 zei dat ze kanonniers waren.

“Mijn eerste taak als oorlogsparlementslid overtuigde me ervan dat dit geen klusje was. Ik had de kans om de gedetailleerde kaarten te scannen en kreeg voor het eerst een idee van onze saillant. Lafe, een jongen uit het Zuiden, wierp een lange blik en zei: 'Verdomme als we geen Duitsers aan beide kanten van ons hebben.'

“Die opmerking werd voor mij onderstreept toen ik verkeersdienst kreeg op een kruispunt. Dit was 13 december. De man van de 2e divisie die daar was geweest begroette me: ‘Welkom in onze Purple Heart Corner.’ Hij legde toen kort uit: ‘De Heinie-artillerie heeft dit kruispunt op nul gezet. laat ze hier af en toe binnen.'”

“Huntin'8217 Varkens'8221

'Hij maakte geen grapje. Twee dagen lang dook ik artilleriegranaten op de kruising. Toen kwam de nacht van 15 december en de boerderij met de dikke muren. De toename van zoembommen was niet het enige significante voorteken als we veteranen waren geweest, we hadden ons misschien gerealiseerd dat de Duitsers erg brutaal werden, dat ze te veel patrouilles hadden die rondliepen. Reeds die middag speelde de vijand een hel met onze communicatie. Bij het vallen van de avond kon zelfs ons regiment zijn aanwezigheid voelen.

“Ik werd rond middernacht uit mijn zak geschud en uit de beschutting van dikke muren geschud om Buitenpost nr. 8 te ontlasten. De man merkte op: ‘Hier wordt iemand schietgelukkig.’

“Er was iemand.Een kogel floot door de donkere nacht boven de eenzame schuur waarin ik mijn post opnam. Ik had kunnen zweren dat het van Buitenpost nr. 7 kwam, dus vroeg ik in onze open-circuittelefoon: 'Nee. 7, waar schiet je in godsnaam op?'

'Ik schiet niet op Nuttin. Het moet nr. 6 aan mijn linkerkant zijn.'

‘Blaas het uit je reet,’ blafte nr. 6.

‘Waarschijnlijk is het Headquarters Company die op varkens jaagt,’ stootte No. 9 in.’

De echte verklaring kwam later van een gevangengenomen Duitser: "We kregen te horen dat we een groene Amerikaanse divisie hadden", zei hij. “We werden gestuurd om de communicatie te verstoren en te verwarren. Dus schoten we op gebouwen of alles wat we in het donker konden zien.”

Een laatste Amerikaanse maaltijd

Dunn vervolgt: 'De koude en vreemde nacht, onderbroken door vuur van kleine wapens, duurde voort. De dageraad van zaterdag de 16e kwam en vanaf mijn post kon ik een diepe donder horen. Maar de regen die volgde was van staal.

“Toch realiseerde niemand zich op de ochtend van de 16e dat de Duitsers een monsteroffensief waren begonnen. Niet dat we niet probeerden te raden wat ze aan het doen waren. Ondanks de aanvankelijke terreur, maakten de mannen om me heen net zo sterk ruzie over de Duitse tactieken als ze onlangs hadden gedebatteerd over de wimpelrace van de American League. We dachten dat Fritz alleen maar misbruik maakte van onze onervarenheid om een ​​uitval te doen en binnen een paar uur zou terugkeren naar zijn comfortabele bunkers en dugouts die vanaf de hoofdkam van de Schnee Eiffel uitkeken op de onze.

“Maar toen vertelden ze ons dat we onze 50 gevangenen niet terug naar de divisie konden brengen, en we vroegen ons af waarom. We werden al omzeild door de aanstormende Duitse tanks, en ik wist het zeker niet, en ik zou ook niet hebben geloofd dat iemand het me had verteld.

Terwijl een Tiger-tank naar het westen trekt, marcheren Amerikaanse gevangenen die vroeg in de strijd zijn gevangengenomen naar krijgsgevangenenkampen in Duitsland.

'Tegen de avond bereikten gewonden ons gebied. Ik had de kans om met een man van Cannon Company te praten. Zijn verhaal was het verhaal van een verloren, wanhopige kleine actie in de Duitse stad Bleialf, ten zuidwesten van het regimentshoofdkwartier en aan de achterkant van onze rechterflank.

'Dus je wilt weten wat de Cannon Company in godsnaam aan het doen is - vechten in Bleialf,' zei hij terwijl hij het verband op zijn rechterbeen wreef. ‘De verdomde Heinie-infanterie neemt Bleialf in een verrassende zet. Onze geweerbedrijven hebben het te druk om er iets aan te doen. Trouwens, Cannon heeft nu toch geen munitie meer voor de wapens.'”

Hij stopte om een ​​sigaret op te steken.

"Begrijp je, ik ben niet beefin", maar verdorie, dorpsgevechten met karabijnen en verdomd weinig granaten zijn geen pretje. Maar verdomme, iemand moet proberen de verdomde stad terug te nemen. Er is geen andere manier om naar de divisie in St. Vith te gaan.'

'Dat verklaarde, realiseerde ik me, waarom het hoofdkwartier van de divisie onze gevangenen niet kon opnemen. We werden afgesneden.

‘We nemen haar terug,’ ging de GI van de Cannon Company verder. ‘Vraag me niet hoe. Ze laten ons het niet lang bewaren. Ze komen terug met artillerievuur, dan mortieren en dan infanterie. Er zijn Cannon-jongens daar achter, maar ze bewegen niet.'

“Hij stak nog een sigaret op uit zijn kont. ‘Zo is het, Mac. Maar waar gaan we verdomme heen vanaf hier?'

“Ik vroeg het me ook af. Toen het wit van de besneeuwde heuvels in de avondschemering vuilgrijs werd en vervolgens in vormeloze duisternis, at ik mijn laatste Amerikaanse maaltijd voor vier maanden.” Hij zou spoedig gevangen worden genomen.

De 28th Division omsingeld maar nog steeds aan het vechten

Dunn zegt: 'Die nacht werd de cruciale situatie weerspiegeld in de [50 Duitse] gevangenen. Twee dagen lang gefrustreerd en gehoorzaam, werden ze eigenwijs en spraakzaam. Bij elkaar ineengedoken in een koude schuur, zouden ze tegen orders in een gesprek losbarsten. En pas toen [mijn vriend] Angie een salvo van zijn vetpistool tussen de benen van een bijzonder irritante Noordse blondine afvuurde, hielden ze hun mond.”

Het aantal Normandische "Nederlandse" Cota's 28e Divisie was in november vreselijk uitgeput tijdens de bloedige Slag om het Hürtgenwoud, maar ze vochten nog steeds door, tot de absolute grenzen van hun uithoudingsvermogen geduwd. In de hopeloze hoop op een welverdiende R&R werden ze naar het zuiden verplaatst naar Luxemburg. De rust die ze zo rijkelijk verdienden, zou nog ver weg zijn, want toen de Slag om de Ardennen begon, bevonden ze zich helaas in het pad van de overweldigende aantallen van het Duitse Vijfde Leger, onder bevel van baron Hasso von Manteuffel. Zijn linker twee pantserkorpsen braken door de 28e en bereikten de buitenwijken van Houffalize en Bastogne, België. De 'keystone'-armpatch van Pennsylvania zou opnieuw de titel 'Bloody Bucket' verdienen.

Na het uitstellen van de aanval van het Vijfde Pantserleger langs de Our River, trekken bevroren en uitgeputte mannen van de 28th (“Keystone”) Infanteriedivisie zich terug in Bastogne.

In totaal werden negen vijandelijke divisies geïdentificeerd in de slagkracht die de 28e troopers bleef bestoken. Keystone-mannen waren in de minderheid, overspoeld, afgesneden. Ondanks alle tegenslagen waarmee ze te kampen hadden, weigerden ze in paniek te raken. Onder koelbloedige Cota vocht de 28e, vertraagde en vocht.

Vijf Duitse divisies - pantser, infanterie en Volksgrenadier - stormden op de eerste dag van de aanval over de rivier de Our. De 28th Division werd opnieuw zwaar verscheurd, maar ondanks herhaalde Duitse aanvallen slaagde het er toch in om de linie vast te houden en terug te vechten. Toen 16 december vorderde, braken de scheidingslijnen uiteindelijk onder overmatige druk.

Duitsers in vermomming in de Ardennen

Het 112e Infanterieregiment van de 28e, geïsoleerd van de moederdivisie door de Duitse opmars naar Bastogne, sloot de lijn twee dagen af ​​voordat ze naar het noorden trok om zich bij het enige regiment links van de 106e divisie (de 424e) te voegen als een gevechtsteam.

Allan P. Atwell, toegewezen aan de 28e Divisie, herinnert zich: “Ik was op weg naar Bastogne als vervanger van de schutter toen hem werd gevraagd of ik interesse had om militair politieagent te worden. Ik nam een ​​snelle beslissing en werd er ter plekke één. Onze grootste zorg als parlementsleden was om Duitsers te zoeken die verkleed waren als Amerikaanse soldaten.

“Als een jeep zwart canvas zou hebben dat de lichten bedekt, zou dat reden zijn voor verder onderzoek. Wachtwoorden bij wegversperringen waren een groot ding. Zoals ik me herinner, zou er geen bepaald wachtwoord zijn, maar ze vroegen om een ​​woord dat alleen een Amerikaan normaal zou kennen. Zoals spelers in honkbalteams, of in welke staten bepaalde steden zich bevonden, of mogelijk waar een rivier zou kunnen stromen en in welke richting. Het was een beetje eng.

'Ik heb zelf nooit een Duitse soldaat onder deze omstandigheden geconfronteerd - waarvan ik me in ieder geval bewust was. Op een dag heb ik generaal Patton gegroet toen hij voorbijreed in zijn jas van schapenvacht en pistolen met parelmoeren handvat.'

Dorothy Barre: Legerverpleegster

Mannen waren niet de enigen in het heetst van de strijd. Dorothy Barre werkte als legerverpleegster op de chirurgische orthopedische afdelingen. Ze herinnert zich: “We waren in Luik opgezet voordat de Ardennen uitbrak, en we waren in tenten die plaats zouden bieden aan 30 patiënten tegelijk. In het midden van elke tent stond een potkachel die ons warm hield, en we hadden operatiekarren die we konden gebruiken om ons aan te kleden.

“Toen de Ardennen uitbrak, was Luik een munitiedepot, dus [de Duitsers] stuurden zoembommen naar de stad. We waren in dat steegje met zoembommen, en toen we ze hoorden, rende een patiënt naar buiten om te kijken op welke route ze zich bevonden. Er waren drie routes die ze boven ons afvuurden. In die periode werden we drie keer geraakt door de buzz-bommen, niet waar de patiënten waren. We hadden geen slachtoffers. We waren 10 of 12 mijl verwijderd van de gevechten.

“Maar op een keer sloeg een van de buzz-bommen in de buurt, een van de huizen, en we namen Belgische patiënten op. Ik had een moeder en een dochter, en de dochter stierf. De dokter en ik werkten samen om hen te helpen totdat ze de moeder naar het Belgische ziekenhuis in Luik konden brengen.

“Voor de Ardennen behandelden we soms soldaten, maar toen de Ardennen begon, haalden we ze uit legertrucks of brancards. Ze waren misschien gewoon in dekens gewikkeld, de jonge jongens, en we hebben ze gewassen. Soms hadden we vier verpleegsters voor één man, die ze aan de afwas deden, hun pyjama aan en hun verband werd gecontroleerd. We vroegen of ze pijn hadden, en we hadden codeïne en aspirine in onze zakken.

Een Amerikaanse ingenieurseenheid graaft een weg om antitankmijnen te planten in de buurt van St. Vith, België. Zowel St. Vith als Bastogne waren belangrijke Duitse doelstellingen.

“Ik herinner me dat ik op de bedden zat en met de jongens praatte. Ze vroegen me altijd waar ik vandaan kwam, aangezien ik een Boston-accent heb. Soms bleven ze maar acht of tien uur bij ons. De patiënten zouden een goede maaltijd krijgen en zich opruimen en ook penicilline krijgen. Nadat ze gezond genoeg waren, werden ze naar Parijs of Londen gevlogen. We hadden er ook een paar van de 101e parachutisten en ingenieurs.

“Ik denk dat we wisten dat de Duitsers waren doorgebroken en de Ardennen naderde ons. We gingen niet naar de stad, ongeveer vier mijl verderop. We verbleven in een kasteel, een stenen gebouw. Ik was op de derde verdieping en er waren zeven tot acht verpleegsters in een kamer met een dik fornuis in het midden. We hadden douches beneden in de kelder. Sommige nachten gingen sommigen van ons naar de kelder vanwege die zoembommen. Ze begonnen ze rond elf uur 's nachts en gingen door tot ongeveer twee of drie uur 's ochtends, en dan zouden ze om vier uur' s ochtends opnieuw beginnen.

De vrijheidsstrijders van Bocholz

Joseph “Joe” Ozimek, lid van Battery C, 109th Field Artillery Battalion, 28th Infantry Division, zegt: “Eind november trokken ze ons uit het Hürtgenwald en werden we naar Bocholz [ongeveer 40 kilometer naar het zuiden] gestuurd. van St. Vith], Luxemburg. We gingen daarheen om wat te rusten en nieuwe vervangers te halen. Op 16 december om 05.30 uur hoorden we in Duitsland kanonnen afgaan. Toen hadden we er een op de weg ongeveer 100 meter van ons vandaan. Het scheurde de weg open en sneed onze telefoondraden door.

“Het was mijn beurt om voor het .50-kaliber machinegeweer op statief te zorgen. Ik had net het wapen gecontroleerd om er zeker van te zijn dat het geladen was toen een van de reguliere .50-kaliber bewakers naar me toe kwam en zei: ‘Joe, we hebben geen contact meer met het hoofdkwartier. Alle lijnen zijn afgesneden.' Dus gingen we naar onze vrachtwagen voor wat draad, en er waren ook drie andere draadmannen waarmee we naar de weg moesten lopen.

“De nacht was pikdonker en het was moeilijk om onder deze omstandigheden te werken. Plotseling ontplofte er een granaat en kort daarna hoorden we gezang. Het .50-kaliber kanon ging af en nadat er enkele lichtkogels in de lucht waren geschoten, stond ik midden op de weg. Nu, als een fakkel afgaat en je niet beweegt, kunnen ze je niet zien tenzij je beweegt. Het kostte me vijf minuten om aan de kant van de weg te komen.

'Godzijdank begon de zon te schijnen en het lijkt erop dat ons machinegeweerteam een ​​Duitse mitrailleurgroep uit elkaar heeft gehaald. We vonden ongeveer 12 lichamen, allemaal bebloed, en veel gewonden om mee terug te nemen. Een Duitser werd gedood toen hij zich probeerde te verstoppen in de kleine kerkdeur. Tegen 0930 gingen we terug naar het patchen van de draden. Toen kwamen drie Luxemburgse vrijheidsstrijders opdagen die 'FFI'-armbanden droegen en Belgische .38-kaliber geweren droegen. Ze leken op onze .45-kalibers. Ze trokken ongeveer vier of vijf Duitsers van de weg en schoten elk in het hoofd. Onze kapitein hield hen tegen en zei dat ze moesten stoppen met schieten. Het was nog donker en onze troepen zouden het geluid kunnen aanzien als afkomstig van de Duitsers, dus we zouden geraakt kunnen worden.

“Die dag werd onze kapitein [later] in zijn been geschoten…. Hij handhaafde zijn commando en gebruikte een geweer als ondersteuning. Hij zou pas om 1700 naar het hospitaal worden geëvacueerd. Hij zou vier maanden out zijn en de schutter werd ook in de wang geraakt. Vijf anderen werden die dag doodgeschoten. Ik kan je niet vertellen hoeveel Duitsers zijn neergeschoten, maar ze moeten veel gewonden hebben gehad, te oordelen naar al het bloed op de weg.

“We hielden Bocholz vast tot 18 december, toen we in Wiltz op de radio hoorden: ‘We sluiten het station nu. Ik hoop je te zien in Bastogne.' ”

Het inzetten van de 10e Pantserdivisie

John Kline, een soldaat in M ​​Company, 423rd Regiment, 106th Division, zegt: “Omdat we hoog boven op de Schnee Eifel waren en buiten de hoofdstroom van het Duitse offensief, waren we waarschijnlijk de laatste die wisten dat het was gelanceerd. Ik kan me geen enkel bewijs of enig geluid herinneren dat ons zou hebben aangegeven hoe groot de strijd zou zijn die zou plaatsvinden.

“Onze compagniescommandant vestigde zijn hoofdkwartier in een van de enorme bunkers van de Siegfriedlinie. De bunker werd niet helemaal gesloopt, zoals gewoonlijk. De ondergrondse kamers waren intact en toegankelijk. Hij had een kamer een paar vluchten lager genomen. De commandobunker stond op de top van een heuvel. De schietopeningen waren naar het westen gericht naar België, de achterkant naar de huidige Duitse linies. Aan weerszijden waren steile hellingen, met borden en wit waarschuwingslint voor mijnenvelden. In een van de bomen op de helling hing een pistoolriem en kantine. Blijkbaar was een of andere GI het mijnenveld ingelopen.”

Bedekt met ijs en sneeuw rolt een Panzer IV, behorend tot een van de zeven Duitse pantserdivisies die zich inzetten voor de strijd langs een front van 75 mijl, door een winters Ardens landschap.

Het nieuws van het Duitse offensief begon zich te verspreiden over de geallieerde rustgebieden in Frankrijk, maar het was in eerste instantie niet duidelijk of de geruchten waar waren. Het duurde niet lang voordat de geruchten werkelijkheid werden.

Luitenant-generaal George S. Patton, Jr., commandant van het derde Amerikaanse leger, kreeg het bevel om zijn aanvallen in het gebied van Metz op te schorten en versterkingen naar België te sturen. Het werd al snel duidelijk dat de Duitsers de belangrijkste verkeersknooppuntenstad Bastogne, België, als een van hun doelen hadden. Een van de eenheden die uit de linie werd gehaald en naar het noorden werd gestuurd, was generaal-majoor William Henry Harrison Morris Jr.'s 10th Armored Division.

De plotselinge inzet van de 10th Armored was een verrassing voor veel van de mannen van de divisie.

"Ik was in een kasteel in Sierck, Frankrijk", zegt Clair Bennett, Company F, 90th Cavalry Reconnaissance Squadron (Mechanized), 10th Armoured Division. “Ik kreeg van een agent te horen dat ik terug moest naar het hoofdkwartier. Ik schonk geen aandacht aan hem, maar de tweede keer zei hij dat ik dat wel deed. Ik had dat verhaal al eerder gehoord, maar deze keer was het echt. Toen we vertrokken, kwamen we erachter dat de Duitsers België aanvielen.”

WD Crittenberger, 420th Armoured Field Artillery Battalion, 10th Armoured Division, zegt: “We waren ten noorden van Metz toen de Ardennen begon, in het kleine stadje Launstraff, Frankrijk, direct aan de Duitse grens, toen we werden bevolen tot Bastogne. We hoorden van de Ardennen omdat we onze halftrack-radio's altijd op de BBC afstemden. Ze overlapten elkaar en rond 0200 kregen we een waarschuwingsbevel van het divisiehoofdkwartier dat ze zich opmaakten om naar het noorden te gaan. Toen kregen we rond 0800 onze orders om deel uit te maken van CCB [Combat Command B] en naar Bastogne te gaan. Op de 17e reden we ongeveer 60 mijl naar Luxemburg en overnachtten.”

Don Olson van Troop C, 90th Cavalry Reconnaissance Squadron, 10th Armoured Division, herinnert zich: “We werden teruggetrokken naar Metz om te bevoorraden en opnieuw te bewapenen, en we verwachtten de kerst daar door te brengen, en toen kregen we de oproep om te verhuizen. We hadden mensen in Parijs met verlof, en die moesten ze oppakken. We wisten niet waar we heen gingen we reisden 's nachts. Ze stonden geen koplampen toe, we reden in het donker en het werd kouder.”

Weinig bloed in het 58e evacuatieziekenhuis

Helen Rusz was een legerverpleegster in het 59th Evacuation Hospital. Ze zegt dat haar eenheid 'ten zuiden van Metz, Frankrijk, in de stad Épinal was, toen de Slag om de Ardennen uitbrak. We trokken richting Metz en bleven daar tijdens de Ardennen.

“Vroeger verzorgden we de gewonden en toen ze op de eerste hulp kwamen, zorgden we ervoor dat ze een tetanusinjectie kregen. De enige manier waarop we zouden weten of ze een tetanusprik hadden gehad of niet - omdat de helft van hen gewond was en niet wist wat ze zeiden of deden - was als ze "TAT" op hun voorhoofd hadden. Ze hadden niet de mooie stiften zoals we die nu hebben, ze zouden het met inkt of lippenstift aanbrengen. Als ze geen "TAT" op hun voorhoofd hadden, zouden we ze meteen een tetanusinjectie geven, dat was het eerste wat we deden.

“We zouden ze dan binnenbrengen op de afdeling, en er was een medische afdeling, een chirurgische afdeling, een intensive care-afdeling en een hartafdeling, net als een gewoon ziekenhuis. Onze eenheid had ongeveer 40 artsen en ongeveer 80 verpleegkundigen. De artsen op de eerste hulp zouden beslissen waar ze heen zouden gaan, en wij zouden voor ze zorgen.

“We zouden acht uur dienst hebben en dan zou iemand anders onze plaats innemen. Zeven tot drie en drie tot elf en elf tot zeven waren onze uren. We zouden de troepen volgen en we zouden de jongens wegsturen als ze zo goed mogelijk waren. We behandelden voornamelijk Amerikanen, maar we behandelden ook Engelsen en krijgsgevangenen. De jongere Duitsers waren erg aardig, maar de fervente oude Duitsers hielden er niet van als de Duitse gevangenen met de Amerikaanse gewonden zouden communiceren.

Duitse infanteristen rukken op door een bebost gebied tijdens het Ardennenoffensief. Hitler gooide een troepenmacht van meer dan 290.000 man naar de Amerikanen.

“Tijdens de Ardennen was er een man die een zeer ernstige oogwond had. Ik heb echt voor hem gezorgd. Ik was praktisch zijn privéverpleegster, ik verwisselde zijn verband elke dag en ik stopte een oplossing in zijn ogen. Ik denk dat zijn oog werd gered nadat de dokter hem had verteld dat het goed zou komen.

“Een andere kerel die op de intensive care lag toen ik daar was, deze jongen, ik denk dat hij nog geen 17 was, hij huilde om zijn moeder. Het was zo verdrietig dat hij totaal niet goed bij zijn hoofd was. Hij was erg in de war, hij wist niet waar hij was, hij wilde naar huis en bleef maar huilen om zijn moeder. Hij had een zeer ernstige buikwond en we wisten niet of hij het zou halen of niet. We hebben hem naar Engeland gestuurd en ik weet niet wat er met hem is gebeurd. Ik wou dat ik dat deed.

“Het belangrijkste was op de eerste hulp: sommigen kwamen zo vreselijk binnen, maar je zag ze zelden huilen, ze waren zo dapper. Ze zouden zeggen: 'Oh mijn god, dit doet pijn' en we zouden ze een injectie geven voor hun pijn, maar we hadden geen bloed voor een transfusie. Ze hadden allemaal bloed nodig, omdat ze er veel van verloren. We hadden plasma. Het was niet zo goed als bloed, maar er was volume.

“Zodra ze beter waren, lieten we de GI's opstaan ​​en lopen, en ik vond het heerlijk om met de GI's te wandelen. En toen ze eenmaal beter liepen, werden ze naar een algemeen ziekenhuis gestuurd.”

Versterkingen bij de Ardennen

Andere eenheden werden gealarmeerd om op de crisis te reageren. Frank Towers van Company M, 120th Regiment, 30th “Old Hickory” Infantry Division (Maj. Gen. Leland S. Hobbs), zegt: “Toen de Ardennen uitbrak, was ik in Herzogenrath, Duitsland [ten noorden van Aken], en we bereid waren om de rivier de Roer over te steken. We wisten niet wat er was gebeurd. We werden op de middag van de 16e gewaarschuwd, geloof ik, en vertelden ons klaar te staan ​​om zo snel mogelijk te vertrekken. We wisten pas laat in de nacht waar we heen gingen, op weg naar het Ardennengebied, in het striktste geheim dat ik ooit heb gekend, toen Axis Sally in de lucht kwam en zei: 'De Old Hickory Division is op de weg naar Malmedy om de ezel van het Eerste Leger te redden, waarvan het grootste deel al is buitgemaakt!'

“Dat was het eerste dat we wisten waar we heen gingen.Op dit moment waren we hier een beetje sceptisch over, omdat we de bron kenden, maar door sterrenlichtberekeningen bepaalden we dat we naar het zuiden gingen. De volgende ochtend in Hauset, België, werd ons geopenbaard dat de Duitsers waren doorgebroken, maar ons werd niet verteld hoe erg. We stelden dit al snel vast toen we konvooi na konvooi naar het noorden ontmoetten! Het was het hoofdkwartier van het Eerste Leger, dat in de buurt van Spa was geweest om daar weg te komen.

“Ze hadden allerlei soorten kaarten, orders, enz. achtergelaten die een integraal onderdeel waren van de strijd die gaande was. Het enige wat ze wilden was daar weggaan en hun reet redden! We gingen de 17e verder naar Malmedy en hoorden van de genie-troepen, die de enige waren daar, wat de situatie was. Vanaf dat moment zijn we begonnen met inzetten.”

Albert Tarbell van Company H, 504th Parachute Infantry Regiment, 82nd Airborne Division, herinnert zich: “Ik had parachutepatrouilles bij de parlementsleden in de stad Reims, Frankrijk. De 82e verbleef in Camp Sissone bij Sissone, Frankrijk. Het was onze taak om in te grijpen namens de troopers als ze te luidruchtig of dronken zouden worden en gearresteerd zouden worden door reguliere legerparlementsleden. We waren meestal in staat om met hen te redeneren en ze terug te brengen naar het ophaalpunt van de vrachtwagen en serieuzere beschuldigingen te vermijden.

“We zouden op 18 december naar de schietbaan gaan, maar toen ik die avond laat of vroeg in de ochtend terugkwam in het kamp, ​​was er veel activiteit. Overal waren vervangers. Ik herinner me dat ik een van de vervangers tegen sergeant Kogul hoorde vertellen dat hij nog nooit eerder een M1 had afgevuurd, en de sergeant antwoordde hem: 'Dat geeft niet, jongen, je zult het snel genoeg leren.'

Mannen van de 106th Infantry Division op patrouille in de Belgische bossen nabij de Duitse grens voor de aanval. De troepen hadden de strijd nog niet gezien en een groot deel van de kracht van het Duitse tegenoffensief viel volledig op hun linies.

'Ik dacht nog steeds dat we op weg waren naar de schietbaan. Toen ik terugkwam in mijn kamer, wachtte sergeant Fuller op me. Ik vroeg hem of we klaar en ingepakt waren voor de schietbaan. Hij zei dat we zeker klaar waren voor de actie en toen hoorde ik voor het eerst van een Duitse tegenaanval ergens in België. De rest van die nacht hebben we niet veel geslapen.”

John Kline, M Company, 423rd Regiment, 106th Division, herinnert zich: “Mijn divisie, de 106th, leed meer dan 416 gesneuvelden, 1.246 gewonden en 7.001 vermiste mannen in de eerste dagen van de Slag om de Ardennen. De meeste van deze slachtoffers vielen binnen de eerste drie dagen van de strijd, toen twee van de drie regimenten zich moesten overgeven. In totaal zijn er 641 gesneuveld vanaf onze divisie tot het einde van de gevechten. In verliezen was het Duitse Ardennenoffensief '8230 de ergste strijd voor de Amerikanen in de Tweede Wereldoorlog.

Tegen het einde van 16 december had generaal-majoor Alan W. Jones, de commandant van het 106th, alle beschikbare reserves aan zijn divisie toegewezen, behalve een bataljon ingenieurs in St. Vith. Maar versterkingen, haastig verzameld door het VIII Corps, het Eerste Leger en de 12e Legergroep, waren onderweg.

In het volgende nummer gaan de veteranen verder met hun verhalen over heldenmoed en liefdesverdriet terwijl hun eenheden proberen te herstellen van hun schok en de Duitse aanval die hen dreigt te overweldigen een halt toe te roepen.


Onderhoud

Eenheden geserveerd met

306th Bomb Group The Reich Wreckers

Groep
Opgericht als 306th Bombardment Group (Heavy) op 28 januari 1942. Geactiveerd op 1 maart 1942. Opgeleid voor gevechten met B-17's. Verplaatst naar Engeland, aug-sep 1942, en toegewezen aan Eighth AF Eighth Air Force in september 1942 Station 111 Thurleigh. Tijdens gevechten.


RAF Alconbury

Het gebied bestaat uit de 423rd Air Base Group en het JIOCEUR Analytic Center (JAC) en is samengesteld uit RAF's Alconbury, Molesworth, Verenigd Koninkrijk, en het 426th Air Base Squadron in Stavanger, Noorwegen.

Gelegen op 3 mijl ten noordoosten van Huntingdon en 60 mijl ten noorden van Londen, Engeland. Het basisoperatornummer is DSN 314-268-1110 of Commercial from the US 011-44-1480-84-1110.

Gelegen op 14 mijl ten westen van RAF Alconbury en 18 mijl ten noordwesten van Huntingdon. Het basisoperatornummer is DSN 314-268-1110 of Commercial from the US 011-44-1480-84-1110.

Stavanger is gelegen aan de zuidwestkust van Noorwegen (in het graafschap Rogaland) 600 km van Oslo, de hoofdstad van Noorwegen en ligt op een breedtegraadlijn met de zuidpunt van Alaska. Het nummer van de geautomatiseerde basisoperator is DSN 314-224-0500 of Commercial from the US 011-47-5195-0500.

Geschiedenis
Land voor een vliegveld in Alconbury werd voor het eerst verworven in 1938 als een satellietlandingsplaats voor RAF Upwood, en toen de oorlog uitbrak, werd het gebruikt door Blenheims van RAF Wyton. In het begin waren de faciliteiten rudimentair, waaronder een briefingruimte en bommenopslag. In 1941 werden er drie landingsbanen aangelegd, die vervolgens door Stirlings en Wellingtons werden gebruikt om aanvallen op Duitsland uit te voeren. In augustus 1942 werd Alconbury een Amerikaanse basis voor Liberators die bombardementen uitvoerden. In december 1942 werden de Liberators vervangen door B-17's en werd Alconbury bekend als Station 102. Als onderdeel van de US 8th Air Force vervulde het verschillende rollen totdat het in november 1945 werd teruggegeven aan de RAF.

Op 1 juni 1953 werd het vliegveld opnieuw geactiveerd als een van de bases voor de US 3rd Air Force, en in 1954 waren er grote reconstructiewerkzaamheden aan de gang om een ​​nieuwe verlengde landingsbaan aan te leggen en andere infrastructuur aan te leggen, waaronder hangars en bomopslagplaatsen. Het eerste vliegtuig arriveerde in september 1955 B-45's van het 85e Bomb Squadron, dit squadron bleef tot augustus 1959, toen het opnieuw was uitgerust met B-66B's. Na dit vertrek nam Alconbury aan wat zijn belangrijkste rol in de Koude Oorlog zou worden als de thuisbasis van verschillende verkenningssquadrons. De eersten die arriveerden waren de 1e en 10e Squadrons van de 10e Tactical Reconnaissance Wing, die eerst met RB-66's vlogen totdat ze in 1965 werden vervangen door RF-4C Phantom II's. In 1976 kreeg het vliegveld een extra rol als thuisbasis van een tactische jager opleiding squadron vliegen Northrop F-5E Tigers. Kort daarna werd het vliegveld ingrijpend verbouwd met de bouw van achtentwintig verharde vliegtuigschuilplaatsen. 'Hush Houses' werden begin jaren tachtig ook gebouwd om het motorgeluid tijdens statische testritten tot een minimum te beperken.

RAF Alconbury en RAF Molesworth zijn de laatste achtste luchtmachtbases uit de Tweede Wereldoorlog in Engeland die nog steeds actief in gebruik zijn en worden gecontroleerd door de luchtmacht van de Verenigde Staten.

Klaar om te vechten en gepositioneerd om overal te reageren, terwijl superieure diensten worden geboden aan de mannen en vrouwen van wereldklasse die in USAFE dienen. 501st Motto "One Family – Mission Focused" 501st Cheer is � Git-R-Done'8221.

RAF Alconbury – De 423 ABG-commandant en zijn ondersteunende staf, evenals veel van de ondersteunende eenheden en recreatieve voorzieningen voor het Tri-Base-gebied, bevinden zich hier. Het Airman and Family Readiness Center, Lodging Office, Commissary, BX, concessiehouders, theater, DoDDS-scholen en enkele basiswoningen bevinden zich hier ook. Op RAF Alconbury bevindt zich ook de 501st Combat Support Wing. Deze vleugel zorgt ervoor dat vier in het VK gebaseerde Air Base Groups (RAF Fairford '8211 420th, RAF Menwith Hill '8211 421st, RAF Croughton '8211 422nd en RAF Alconbury '8211 423rd) worden uitgerust, ondersteund, getraind en uitgerust om strenge commandonormen om missie-ondersteuning te bieden die Amerikaanse en NAVO-oorlogsjagers in staat stelt om volledige spectrumvliegoperaties uit te voeren tijdens expeditie-inzet, theatermunitiebewegingen, wereldwijde commando- en controlecommunicatie om ingezette locaties door te sturen, ondersteuning voor theaterinlichtingenoperaties en gezamenlijke/gecombineerde training .

RAF Molesworth Hier bevinden zich het JIOCEUR Analytic Center (JAC), NATO's Intelligence Fusion Center (IFC), Defense Reutilization and Marketing Office (DRMO), National Imaging and Mapping Agency (NIMA), overheidscontractanten, National Imaging and mapping Agency (NIMA), Africa Command (AFRICOM) en andere organisatorische eenheden.

Stavanger, Noorwegen – De missie van het 426 Air Base Squadron is om eersteklas professionele ondersteuning te bieden aan het Joint Warfare Centre (NAVO) en DoD-personeel dat is toegewezen aan Noorwegen. Stavanger ligt aan de zuidwestkust van Noorwegen (in het graafschap Rogaland) 600 km van Oslo, de hoofdstad van Noorwegen en ligt op een breedtegraadlijn met de zuidpunt van Alaska.

Bediende bevolking

Wij zijn een gezamenlijke dienstbasis met een militaire populatie van ongeveer 7.000 en 2.100 familieleden. Civiele aannemers in het JIOCEUR Analytic Center (JAC) vertegenwoordigen Anteon, Titan, General Dynamics, Computer Sciences Corporation, MITRE en Northrop Grumman om er maar een paar te noemen.

Sponsoring

Een sponsor zal aan u worden toegewezen door uw verkrijgende eenheid. Als u binnen een redelijke tijd nadat u op de hoogte bent gesteld van uw toewijzing nog niets van uw sponsor hebt gehoord, neem dan contact op met uw Ordelijke Kamer om te vragen of er een sponsor is toegewezen. Iedereen komt aan en vertrekt via London Heathrow of Gatwick. Als algemene regel regelt uw sponsor een koerier om u op te halen op de luchthaven en u naar de basis te brengen. Dit is een belangrijk aspect van uw komst en moet volledig worden besproken. Als een koerier wordt gebruikt, bent u verantwoordelijk voor die kosten, die variëren van $ 160 + afhankelijk van het aantal reizigers en bagage.

Neem contact op met uw sponsor om uw postbus in te stellen. Post met algemene bezorging wordt niet geaccepteerd zonder voorafgaande afspraak. U kunt ook contact opnemen met het RAF Alconbury Post Office voor RAF Alconbury-personeel (011-44-1480-82-3539 of DSN Fax 314-268-3288) of het RAF Molesworth Post Office voor RAF Molesworth (011-44-1480-84 -2991 of DSN Fax 314-268-2332) toegewezen personeel om uw postbus zelf in te stellen. Als u het postkantoor niet telefonisch kunt bereiken (wegens tijdsverschil), kunt u het postkantoor faxen. Voeg een kopie van uw bestellingen bij de fax, samen met uw verwachte aankomstdatum en een betrouwbare manier om contact met u op te nemen (bijv. postadres, DSN-nummer, e-mail).

Tijdelijke accommodatie

Het is absoluut noodzakelijk dat u uw accommodatie-reserveringen zo snel mogelijk maakt. Accommodatie heeft drie huisdier kamers. Als u een huisdier heeft en deze kamers niet beschikbaar zijn, neem dan contact op met uw sponsor voor opties voor oppas of kennels in de omgeving of bel Airman and Family Readiness Center, 011-44-1480-82-3557 of DSN 314-268 -3601 voor meer informatie. Accommodatiereserveringen kunnen worden gemaakt door het Lodging Office te bellen, 011-44-1480-82-6000 of DSN 314-268-6000.

Hulp bij verhuizing

De introductie voor nieuwkomers wordt twee keer per maand gehouden. Het is verplicht voor inkomende vaste partijleden, reservisten, burgerpersoneel, aannemers, NIFC-leden. Militairen dienen in uniform aan te komen en een kopie van hun orders en hun medische dossiers mee te nemen. Verschillende van de verplichte briefings bij het verwerken zullen tijdens deze oriëntatie worden verstrekt. Echtgenoten worden aangemoedigd. Als je kinderen hebt die niet op school of in de kinderopvang zitten, is het enige deel dat ze mogen bijwonen de Local Driving Condition Brief aan het eind van de dag, die om 1320 uur begint.

U ontvangt de briefing over de lokale rijomstandigheden, een vereiste voor het verkrijgen van het Britse rijbewijs. Het UK Highway Code Book is online en zal nuttig zijn bij het leren van de tekens en termen. U kunt het rijexamen online afleggen op verschillende locaties in de basis, A&038FRC, Library en Billeting, en een kopie van uw legitimatiebewijs meenemen naar de Newcomers Orientation. U kunt die dag uw licentie veiligstellen: als u de test niet eerder hebt voltooid, worden er instructies voor de oriëntatie voor nieuwkomers gegeven. Gezinsleden moeten ook deelnemen aan deze briefing over lokale rijomstandigheden voordat ze hun rijbewijs kunnen halen. De computertest kan op bovengenoemde locaties worden afgenomen. Het online bestuderen van het UK Highway Code Book kan enorm helpen bij het identificeren van tekens en termen. ONTHOUD Zelfs als u slaagt voor het online rijexamen, moet u nog steeds de Local Driving Condition Briefing voltooien voordat u het rijbewijs kunt behalen. Op dit moment is de enige plaats om die briefing te krijgen bij de Newcomers Orientation. Huishoudelijke artikelen zoals beddengoed, borden, potten en pannen, kleine elektrische apparaten, etc. zijn allemaal 30 dagen te leen. Neem een ​​geldig legitimatiebewijs en een kopie van uw bestellingen mee.

Neem voor informatie over de Loan Locker contact op met de programmamanager voor assistentie bij verhuizingen door te bellen naar 011-44-1480-82-3557 of DSN 314-268-3557.

Kritieke installatie-informatie

Het DSN-voorvoegsel is 314-268-XXXX. De 314 geeft het DSN-telefoonsysteem in Europa aan. Alle commerciële nummers in dit bestand worden weergegeven met de internationale kiesnummers bij het bellen vanuit de VS naar het VK (vandaar het voorvoegsel 011-44- dat het internationale kiesnummer is van de VS naar het VK). Als u binnen het VK belt, laat u de aanduidingen 011-44 vallen en voegt u een 0 toe. Bijvoorbeeld: 011-44-1480-82-3557 uit de VS wordt 01480-82-3557 in het VK.

Hoewel de servicemedewerker technisch gezien geen paspoort nodig heeft om hier aan te komen, heeft hij er wel een nodig om met verlof te gaan en terug te keren. Ze zouden een toeristenpaspoort moeten kopen. Er zijn goedkope, goedkope vluchten (retour naar Dublin voor minder dan $ 40), maar het ENIGE ID dat de luchtvaartmaatschappij accepteert, is een toeristenpaspoort.

Leden in actieve dienst hebben geen VISA nodig om het VK binnen te komen. De volgende personen hebben wel een VISA nodig om het VK binnen te komen en er te wonen: afhankelijken van leden in actieve dienst, civiele medewerkers van het DoD, aannemers van het DoD en familieleden van het aangegeven personeel. Een 'officieel no-fee paspoort'8221, samen met informatie over het verkrijgen van een 'verblijfsvergunning'8221 visum voordat u het VK binnenkomt, kan worden verkregen bij uw lokale militaire personeelsvlucht. Het visum kost ongeveer $460,00 (prijzen onder voorbehoud) en is een terugbetaalbare uitgave. Voor meer informatie kunt u de VISA-website in het VK bezoeken.

Zorg ervoor dat leden en/of gezinsleden over de vereiste paspoorten en/of visa beschikken voordat ze definitief worden verwerkt. Het is leden en/of personen ten laste niet toegestaan ​​om de afhandeling af te ronden zonder de vereiste paspoorten/visa voor zichzelf (indien van toepassing) en/of personen ten laste. Leden die voor de begeleide tour kiezen, mogen niet uitstappen zonder de vereiste paspoorten/visa voor zichzelf (indien van toepassing) en/of personen ten laste te hebben. Deze acties zijn nodig om onvoorziene ontberingen voor de militairen en hun families te voorkomen. Daarom, als laatste herhaling, is het van essentieel belang dat leden niet uit de procedure stappen zonder de juiste paspoorten/visa voor zichzelf (indien van toepassing) en/of personen ten laste te hebben.

Om huisdieren met weinig of geen quarantaine het Verenigd Koninkrijk binnen te laten komen, moet een bepaalde procedure worden gevolgd. Details over deze procedure kunnen worden verkregen op de DEFRA-website of op de plaatselijke militaire dierenarts. Het is aan te raden om regelmatig de website te raadplegen aangezien de procedure soms verandert. Leden zijn verantwoordelijk voor de reis van hun huisdier. TMO zal huisdieren reserveren op commerciële vluchten, maar ze kunnen niet garanderen dat de huisdieren zullen vliegen. Alleen de luchtvaartmaatschappijen kunnen die beslissing nemen (op basis van de beschikbare ruimte en het weer). Alle gemaakte kosten zijn de verantwoordelijkheid van het lid en leden wordt geadviseerd om de kosten voor huisdierenreizen te bevestigen zodra de reservering is gemaakt. Neem bij vragen gerust contact op met TMO Passenger Travel op uw huidige locatie of DSN 314-268-3175. of commercieel op 011-44-1480-84-3175. Verder zijn Veterinary Services beschikbaar bij RAF Feltwell DSN: 314-226-7097 of commercieel 011-44-1638-52-7097. De diensten worden maandelijks aangeboden in de RAF Alconbury-gemeenschap.Kinderopvang

RAF Alconbury CDC biedt diensten voor kinderen van 6 weken tot 5 jaar. Kinderen moeten voorafgaand aan toelating worden geregistreerd en alle vaccinaties worden geverifieerd. U kunt zich vooraf registreren door een ingevuld DD-formulier 2606 en een kopie van uw bestellingen een maand voor aankomst per fax te sturen op DSN 314-268-3210 of commercieel op 011-44-1480-84-3210. Als je vragen hebt, bel dan DSN: 314-268-3527 of commercieel op 011-44-1480-84-3210


Inhoud

Het hoofdkwartier en de compagnie van de 106th Infantry Division werden op 5 mei 1942 op papier opgericht in het leger van de Verenigde Staten. Het werd feitelijk geactiveerd op 15 maart 1943 in Fort Jackson, South Carolina met een kader van de 80th Infantry Division. Na de basis- en geavanceerde infanterietraining verhuisde de divisie op 28 maart 1944 naar Tennessee om deel te nemen aan de manoeuvres van het Tweede Leger #5.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog loste de 106th Infantry Division op 11 december 1944 de 2nd Infantry Division in de Schnee Eifel af, waarbij het 424th Infantry Regiment naar Winterspelt werd gestuurd. De aanval van de Ardennen-Elzas-campagne werd op 16 december 1944 bij de 106e uitgevoerd.

De 422e en 423e infanterieregimenten van de divisie werden omsingeld en afgesneden van de rest van de divisie door een knooppunt van vijandelijke troepen in de buurt van Schönberg. Ze hergroepeerden zich voor een tegenaanval, maar werden tegengehouden door de vijand en verloren op 18 december 1944 voor de divisie. De twee regimenten gaven zich op 19 december 1944 over aan de Duitsers.

De rest van de divisie, versterkt door het 112th Infantry Regiment van de 28th Infantry Division, trok zich terug over de rivier de Our en voegde zich bij andere eenheden in Saint Vith. Samen met de stad Bastogne in het zuiden, was St. Vith een stad met wegen en spoorwegen die van vitaal belang werden geacht voor het Duitse doel om de geallieerde linies te doorbreken om de Amerikaanse en Britse troepen te splitsen en de Belgische havenstad Antwerpen te bereiken. Een strijdmacht van personeel van de 106th Division, in het bijzonder het 81st Engineer Combat Battalion van de divisie, werd georganiseerd en geleid door de 28-jarige commandant van de 81st, luitenant-kolonel Thomas Riggs, in een vijfdaagse actie (17–21). december) op een dunne heuvelrug een mijl buiten St. Vith, tegen Duitse troepen die enorm superieur waren in aantal en bewapening (slechts een paar honderd gevechtsgroene Amerikanen tegen vele duizenden ervaren Duitsers). Voor deze actie werd het 81st Engineer Combat Battalion later onderscheiden met de Distinguished Unit Citation voor dapperheid.

De verdediging van St. Vith tegen de 106e is gecrediteerd met het verpesten van de Duitse dienstregeling voor het bereiken van Antwerpen, waardoor het Ardennenoffensief voor de Duitsers werd belemmerd. [ citaat nodig ]

Het 81st en zijn geallieerde eenheden, waaronder het 168th Engineer Combat Battalion, trokken zich allemaal terug uit St. Vith op 21 december 1944, onder constant vijandelijk vuur, en trokken zich op 23 december terug boven de Saint River bij Vielsalm. De volgende dag vocht het 424th Regiment, verbonden aan de 7th Armoured Division, tegen een vertragende actie bij Manhay totdat het bevel kreeg om naar een verzamelplaats te gaan. Van 25 december 1944 tot 9 januari 1945 ontving de divisie versterkingen en voorraden bij Anthisnes, België, en keerde terug naar de strijd, waarbij op 15 januari na zware gevechten doelen langs de Ennal-Logbierme-lijn werden veiliggesteld. Na te zijn uitgeschakeld door oprukkende divisies, verzamelde de 106e op 18 januari in Stavelot voor rehabilitatie en training. Het verhuisde naar de omgeving van Hunningen, 7 februari 1945, voor defensieve patrouilles en training.

In maart rukte de 424th op langs de hoge grond tussen Berk en de Simmer River en werd op 7 maart 1945 opnieuw afgekneld bij Olds.Een periode van training en veiligheidspatrouilles langs de Rijn volgde, tot 15 maart 1945, toen de divisie naar St. Quentin verhuisde voor rehabilitatie en de wederopbouw van verloren eenheden.

De divisie werd opnieuw samengesteld op 16 maart 1945 toen het 3rd Infantry Regiment (de Oude Garde) en het 159th Infantry Regiment werden toegevoegd om de twee verloren regimenten te vervangen. De divisie verhuisde vervolgens op 25 april 1945 terug naar Duitsland, waar de 106th gedurende de rest van haar verblijf in Europa krijgsgevangenen behandelde en beroepsmatige taken uitvoerde.

In de tussentijd waren het 422e Infanterieregiment en het 423e Infanterieregiment op 15 april 1945 uit vervangingen in Frankrijk gereconstitueerd, waren in opleidingsstatus toegevoegd aan de 66e Infanteriedivisie en bevonden zich nog steeds in deze status toen de Duitsers zich op 8 mei 1945 overgaven.

Aan het einde van de oorlog had de divisie 63 dagen strijd gekend. Het had 417 KIA, 1.278 WIA geleden en 53 stierven aan hun verwondingen. Het verloor 6.697 gevangen genomen personeel. Van dat totaal werden 6.500 krijgsgevangenen uiteindelijk teruggegeven aan Amerikaanse militaire controle nadat ze aan het einde van de oorlog waren vrijgelaten. De rest werd genoteerd als MIA.

Afstamming [ bewerk | bron bewerken]

  • Verplaatst naar Camp Atterbury, Indiana, op 28 maart 1944.
  • Opgevoerd in Camp Miles Standish, Massachusetts op 10 oktober 1944.
  • Vertrokken Boston inschepingshaven op 10 november 1944.
  • Aangekomen in Engeland, 17 november 1944, en 19 dagen getraind.
  • Toegewezen 29 november 1944 tot VIII Corps, First United States Army, 12th Army Group.
  • Verplaatst naar Frankrijk, 6 december 1944, waar de divisie deelnam aan de lopende Rijnlandcampagne
  • 106th Infantry Division trok op 10 december 1944 België binnen
  • Op 16 december 1944 ontheven van de toewijzing aan de Rijnland-campagne en toegewezen aan de Ardennen-Elzas-campagne.
  • Ontheven van opdracht aan VIII Corps, en toegewezen op 20 december 1944 tot XVIII Airborne Corps, First Army, 12th Army Group, met gehechtheid aan de 21st Army Group.
  • Ontheven van gehechtheid aan de 21st Army Group op 18 januari 1945 en keerde terug naar XVIII Airborne Corps, First Army, 12th Army Group.
  • Campagne Ardennen-Elzas beëindigd op 25 januari 1945. Division hervatte de toewijzing aan Rijnland-campagne.
  • Op 6 februari 1945 werd de 106th Infantry Division ontheven van de opdracht aan het XVIII Airborne Corps en toegewezen aan het V Corps.
  • Op 10 maart 1945 werd de 106th Division ontheven van de toewijzing aan het V Corps en toegewezen aan het Vijftiende Leger van Verenigde Staten, de 12e Legergroep.
  • 106th Infantry Division keerde terug naar Frankrijk op 16 maart 1945 beëindigd op 21 maart 1945. begon op 22 maart 1945.
  • Op 15 april 1945 werd de 106th Infantry Division toegevoegd aan de Advanced Section, Communications Zone. Het vijftiende leger leidde de oprichting van het Frontier Command-segment van de bezetting van Duitsland.
  • Op 23 april 1945 begon het Frontier Command-segment van de Duitse bezetting.
  • De 106th Infantry Division viel op 25 april 1945 Duitsland binnen.
  • Op 8 mei 1945 tekende Duitsland zijn capitulatie.
  • Met de beëindiging van de Centraal-Europa-campagne stopten de Duitse vijandelijkheden op 11 mei 1945.
  • De 106th Infantry Division bevond zich op 14 augustus 1945 in Bad Ems, Duitsland.
  • 106th Infantry Division keerde op 1 oktober 1945 terug naar de inschepingshaven van New York.
  • Geïnactiveerd 2 oktober 1945 in Camp Shanks, New York.
  • Bedrijf van het hoofdkantoor toegewezen op 25 maart 1948 aan het georganiseerde reservekorps
  • Geactiveerd 1 mei 1948 in San Juan, Puerto Rico
  • Geïnactiveerd 12 oktober 1950 in San Juan, Puerto Rico.

Overgeven

Toen het daglicht door de donkere bossen ten zuiden van Schönberg begon te schijnen, begon de infanterie van de 423rd zich te reorganiseren. Het 3de Bataljon was het verst naar voren. Daarachter bevonden zich het enigszins uitgeputte 1st Battalion en het 2nd Battalion op de omgekeerde helling van Hill 536.

De 590th FAB bevond zich in een smalle vallei. Aan weerszijden rijzen steile, dichtbeboste hellingen op. Rechts voor hen was moerassige grond, en direct over hun pad stroomde een stroom van ongeveer zes of acht voet breed. De infanterie, die 's nachts niet in staat was haar voertuigen over de stroom te krijgen, had ze de weg volledig versperd. De infanterie die hen had beschermd was vooruitgegaan, ze konden weinig anders doen dan zichzelf in positie brengen waar ze zaten. De kanonnen waren losgekoppeld, A- en C-batterijen bevonden zich naar voren in de buurt van de stroom, terwijl B-batterij ongeveer 200 meter naar achteren was rond een bocht in de boslijn. Ze zouden de aanval van de infanterie nog steeds kunnen ondersteunen, hoewel er nu een tekort aan munitie was. In de struikgewas langs de onderrand van de verre helling was een hulppost ingericht.

Rechts van hen, maar onbekend voor hen, bereidde het 422e Regiment van Descheneaux zich ook voor op de komende aanval. Hij had de vorige nacht kennis genomen van de nieuwe orders en had zijn bataljonscommandanten verzameld voor briefing. Zijn plan was om de beboste hoogte (Hill 504) boven Schönberg aan te vallen met twee bataljons vooruit en één in reserve. Hij wist dat hij geen artillerie ter ondersteuning had, maar er was nog wat mortiermunitie voorhanden. Descheneaux had geen idee waar de exacte locatie van zijn zusterregiment was, maar ging ervan uit dat het tegelijkertijd links van hem zou aanvallen.

422/423 Posities voorafgaand aan de aanval op Schönberg

Om 08.30 uur begon Cavender zijn bataljonscommandanten te informeren. Het 3de Bataljon van Klinck zou de grootste inspanning leveren en de weg naar Schonberg aanvallen. Het 1e en 2e bataljon zouden aan de rechterkant zijn en over Hill 504 aanvallen en het dorp in. Ze begonnen hun horloges te synchroniseren, Cavender kondigde aan: "Het is nu precies 9:00 uur". Alsof dat het signaal was geweest waarop de Duitsers hadden gewacht, lieten ze een geweldig artillerievuur los dat de heuvel overspoelde. Iedereen verspreidde zich, op zoek naar dekking. Luitenant-kolonel Craig, commandant van het 1st Battalion, werd gedood.

De beschietingen duurden ongeveer dertig minuten, toen er een commotie van achteren werd gehoord. De granaten van de Duitsers hadden de artilleristen in de vallei dicht opeengepakt. Totaal weerloos en met mitrailleurvuur ​​dat nu vanuit de hoogte op hen afkomt, kon de 590 FAB weinig anders doen dan zijn wapens vernietigen en zich overgeven.

De 18e Volksgrenadiers waren achterop gekomen.

Voor de 423e was er nu nog maar één weg te gaan en dat was vooruit. Welke voertuigen overbleven, werden onmiddellijk vernietigd.

Om 1000 uur sprong wat er nog over was van de infanteriebataljons, Klinck's 3de bataljon steeg snel op, compagnie L van dat bataljon ging de Schönberg-weg op, ondersteund door mitrailleurvuur ​​van een deel van de zware wapens van compagnie M.

John Kline van Company M herinnert zich dat hem werd verteld dat hij zijn 30 kaliber watergekoelde machinegeweer moest nemen en het in de bosrand moest plaatsen in een richting die hij aannam als Schonberg. Zijn positie was een aanzienlijke afstand de heuvel op.

Haastig gegraven machinegeweerpost met een .30 kaliber watergekoelde Browning mg in positie.

&lsquoIk was niet in een gebied dat werd beschoten met kleine wapens, maar al onze blootstelling was aan zware artillerie. In feite was er een keer overdag een granaatscherf die naast mijn positie raakte, dichtbij genoeg dat ik mijn hand uitstak en het aanraakte, het was minstens tien centimeter breed en 50 & ndash60 centimeter lang. Het had het grootste deel van zijn energie verbruikt, maar maakte een angstaanjagend geluid toen het door de bomen kwam en dichtbij me raakte.&rsquo

Vanuit zijn positie zag John Kline compagnie L ver onder zich verstrikt raken in de greppels aan de kant van de weg. Hij hoorde het geschreeuw om hulp en het geschreeuw om &lsquoMedics&rsquo terwijl ze uit elkaar werden gerukt. Helaas was zijn machinegeweer te ver naar achteren om de infanterie te helpen. Hij kon ook niet bewegen omdat dezelfde artillerie hem raakte.

Een andere getuige van de gebeurtenissen die plaatsvonden merkte op:

&lsquoBedrijf L werd afgeslacht. Een sluipschutter doodde er veel. We hadden de sluipschutter vlakbij in een bosje gespot. Het bereik was te kort voor het hefmechanisme. Mijn squadleider (mortieren) probeerde de mortel omhoog te brengen door hem verticaal te houden. Hij werd gedood door een kogel in de tempel. Een andere mortierman en ik pakten de mortel en lieten drie granaten vallen in het gebied van de sluipschutter, waardoor hij werd gedood.&rsquo

Het duurde niet lang voordat ze rechtstreeks te maken kregen met zwaar vuur van Duitse 88's en 40 mm luchtafweerkanonnen die in een grondrol werden gebruikt. Een Amerikaanse Sherman-tank kwam om de scherpe haarspeldbocht, de GI's dachten dat dit een onderdeel was van het verlichtende pantser en begonnen op te staan, tot hun afgrijzen bestookte de tank hen met mitrailleurvuur, en trok zich toen terug, het was veroverd door de Duitsers. Op hetzelfde moment werd de achterkant van de compagnie aangevallen door een geschatte Duitse geweercompagnie, die vanuit het Bleialf-gebied oprukte. Kapitein J.S. Huyatt, commandant van Compagnie L, maakte een deel van zijn strijdmacht los om te keren en de Duitsers die van achteren kwamen in de tegenaanval te brengen. Dit deden ze en dreven de Duitsers terug. Door deze actie was Huyatt's Company gescheiden geraakt van de rest van het bataljon. Hij slaagde erin om wat er nog van over was, zo'n veertig man, de helling op te krijgen en zich in te graven.

De Duitsers kwamen wraakzuchtig terug. Tegen 1330 konden de overblijfselen van Compagnie L, omsingeld en zonder munitie, niets anders doen dan zich overgeven. Compagnie I en K van hetzelfde bataljon trokken verder richting Schönberg, ze bereikten eigenlijk de zuidelijke rand van het dorp voordat ze ook werden tegengehouden door intens direct luchtafweergeschut.

Tegen 1500 kon luitenant-kolonel Klinck niet verder komen, hij trok de twee gehavende compagnieën terug de hellingen van heuvel 504 op.

Het 1st Battalion voegde vanaf het begin weinig toe aan de aanval. De commandant was gedood tijdens de ochtendbriefing, dus het bataljon had geen woord bereikt over wat ze moesten doen. Gelukkig nam de uitvoerende officier, majoor C.H. Cosby, het commando over, verzamelde de orders en ging bijna op tijd over de lijn van vertrek, maar waarmee. Compagnie A was de vorige dag verloren in het gebied van Oberlascheid, compagnie D was volledig in de ochtendspervuur ​​​​gevangen, had veel slachtoffers gemaakt en was ook zo goed als verloren. Toen het bataljon op weg was naar zijn positie van de barrage, was Company C bestemd voor de regimentsachterhoede. Dus Cosby leidde het 1st Battalion, in werkelijkheid nu Company B en een deel van Battalion Headquarters Company, langs de oostelijke helling van heuvel 504. Door de dichte bossen en onder constant mortier- en artillerievuur drongen ze naar voren en bereikten uiteindelijk de weg die naar het noorden liep. Schönberg. Hier groef Bedrijf B zich in, het hoofdkantoor was afgescheiden en nu verloren. Onder constant vuur werden ze uiteindelijk gedwongen zich over te geven toen vijandelijke tanks hun posities onder de voet liepen. Tegen 1400 was het 1ste Bataljon geëlimineerd.

Omsingeld en zonder munitie begonnen Amerikaanse soldaten uit de heuvels naar beneden te komen.

Luitenant Austin Sellery, M Company 423rd herinnerde zich, &lsquoHerinneringen aan de gebeurtenissen die voorafgingen aan onze gevangenneming op 19 december 1944, zijn nogal vaag. Ik herinner me dat ik op 18 december orders kreeg om van de lijn te trekken en richting Schönberg te gaan. Toen de nacht viel, stonden we op een beboste heuvel en kregen we te horen dat we onze mortieren moesten ingraven. Boomwortels en bevroren grond maakten dit onmogelijk. De hele nacht konden we Duitsers om ons heen horen. Ik was verbaasd over hoe nonchalant ze waren in het bekendmaken van hun aanwezigheid. We kregen te horen dat het plan was om om 09.00 uur af te springen. Dit was onmogelijk tegen de overweldigende vuurkracht van de Duitsers. Kapitein Hardy werd gedood en luitenant Weigers raakte ernstig gewond binnen enkele meters van mij. Het leek zeker dat we allemaal zouden worden gedood en het enige dat overbleef was dat we moesten vechten totdat we geen munitie meer hadden. Onze overgebleven hoge officier gaf ons die middag rond 16.00 uur over aan de Duitsers.&rsquo

Het laatst overgebleven bataljon in de 423e was de 2e. Luitenant-kolonel J.F. Puett leidde zijn bataljon naar rechts van de 1st. Hij kwam al snel langs de 1e op een afstand van ongeveer vijfhonderd meter, maar gescheiden door een steil ravijn, bekend als Linne Creek. Om 1300, wetende dat de andere twee bataljons werden tegengehouden door vijandelijk vuur, stuurde Puett een bericht naar Cavender om toestemming te vragen om Schonberg vanuit het noordoosten aan te vallen en de druk te verlichten. Tegen 1400 had hij nog steeds niets gehoord en besefte hij dat communicatie vrijwel onmogelijk was vanwege de dichte bossen en het heuvelachtige terrein. Hij gaf bevel om aan te vallen om 1430. Zijn mannen maakten zich klaar, toen ze plotseling van hun rechterachterzijde onder vuur van kleine wapens kwamen. Het maakte deel uit van het 422e Regiment dat het Bataljon van Puett voor Duitsers had aangezien. Hoewel het slechts een kwestie van minuten was voordat agressieve compagniescommandanten de situatie rechtzetten, waren zijn plannen ernstig verstoord. Tijdens deze reorganisatie stuurde Puett patrouilles naar voren en naar rechts. In 1515 keerden deze patrouilles terug terwijl Puett in gesprek was met Descheneaux. Ze hoorden allebei dat er aan hun rechterkant 35 vijandelijke tanks en verschillende zelfrijdende kanonnen waren, en aan hun voorkant waren er sterke Duitse gepantserde troepen met artillerie die in positie kwamen. Zonder contact met zijn eigen regiment besloot Puett om de krachten te bundelen met de 422nd

Na maanden van slecht nieuws zou het Duitse volk getrakteerd worden op het zien van Amerikaanse gevangenen in de propagandajournaals.

Het 422e Regiment verliet hun bivak die ochtend om ongeveer 0730 uur. Het 1st Battalion aan de rechterkant, nu onder leiding van majoor W.P Moon omdat de oorspronkelijke commandant luitenant-kolonel T Kent op de Schnee Eifel werd gedood, stak Skyline Drive over. Ze werden onmiddellijk getroffen door vuur van aanvalsgeweren en infanterie. Bedrijven A en B kwamen zelfs niet uit het verzamelgebied, ze werden tegengehouden door de pure kracht van de Duitse aanwezigheid. Veel van deze mannen werden gevangen in een smal ravijn dat naar Skyline Drive leidde, met Duitsers aan beide uiteinden, en de mannen kropen in elkaar, er was pure slachting. Enkele mannen van compagnie C slaagden er echter in om de weg over te steken en bereikten daarachter een kleine open hoogte. Ook deze mannen kregen aandacht van dezelfde Duitsers uit de richting van Auw. Slechts één peloton slaagde erin het toegewezen gebied te bereiken, het hoge terrein voorbij de Ihrenbach-stroom.

Anthony J Marino met het hoofdkwartier van het 1st Battalion:

&lsquoDe dageraad brak aan met vuur van kleine wapens &ndash toen het gekraak van 88's uit pantsertanks. Een luitenant kwam over de heuvel en er ging een geweerkogel door zijn onderarm. Er klonk een kreet &ldquobazooka-munitie &ndash heeft iemand bazooka-munitie&rdquo? Ons bataljon had geen andere zware wapens dan bazooka's, en munitie was schaars, alleen wat mannen konden dragen. Ook toen onze kogels in eerste instantie waren verbruikt, lagen we eruit. Het schieten duurde korte tijd. Toen zag ik onze compagnieën op de vlucht en links van mij het ravijn in rennen, ik kon duidelijk onze infanteristen zien rennen om dekking te zoeken. Echter, met 88's die in hun midden vielen, was het een kalkoenschietpartij voor de Panzers. Dan een kreet &ndash &ldquosurrender&rdquo. De 88's stopten. Mannen gaven zich over. Ik vroeg &ldquo wat moet ik doen&rdquo? Kapitein Mohne zei dat ik mijn wapen- en kaartkoffer moest vernietigen. Toen gingen ze af. Ik begroef mijn kaartentas en vernietigde mijn M1 en pistool, waarbij ik de onderdelen zo ver als ik kon wegslingerde. Ik ging toen de heuvel af om me aan te sluiten bij de zich overgevende troepen.

Anthony J Marino

Aanvallen door de 106th Division, 19 december 1944.

Het 2nd Battalion aan de linkerkant van het 1st slaagde erin om in een bepaalde volgorde Skyline Drive over te steken, hoewel ze bij vertrek wel werden beschoten. De compagnieën E, G en H drongen door tot waar het peloton van compagnie C was. Compagnie F van dit bataljon was de avond ervoor verdwaald en had zich op de een of andere manier aangesloten bij het 3de bataljon van Klinck.

De mannen drongen verder en bereikten uiteindelijk de hoge grond met uitzicht op de weg Schönberg-Andler. Descheneaux voegde zich daar bij zijn mannen. Terwijl ze naar de weg keken, zagen ze dat het &lsquobumper tot bumper&rsquo vol met voertuigen was. Dit moet eindelijk de ontlastcolonne zijn die ze dachten, of in ieder geval voertuigen van het 423rd. De droombel barstte snel toen ze werden opgemerkt door waakzame Duitsers. In een kwestie van seconden harkten luchtafweergeschut halfrupsvoertuigen de heuvelhelling waar ze stonden.

Compagnie H begon met zijn mortieren en machinegeweren de Duitsers vanaf de top van de helling aan te vallen en begon enkele treffers te scoren. Maar al snel bleek de nauwkeurigheid van de Duitse kanonniers te veel. Wat er nog over was van de drie gehavende compagnieën, sleepten zich over de helling naar relatieve veiligheid en maakten de balans op.

Ten slotte leidde het 3de Bataljon, luitenant-kolonel D.F. Thompson, zijn mannen over Skyline Drive aan de linkerkant van het 2de Bataljon, de bossen van de Linne Creek in. Zijn mannen zagen beweging aan hun linkerfront en openden onmiddellijk het vuur, dit was natuurlijk het 2de Bataljon van Puett dat ze hadden gezien.

Niet in staat om in welke richting dan ook te bewegen Descheneaux begon een schijn van een perimeterverdediging te vormen. Hij besefte nu dat de situatie hopeloos was, overal gewonden, er was geen vers water en al een tijdje had niemand iets substantieels gegeten, de munitie was bijna op. Met gebogen hoofd overlegde hij met zijn bataljonscommandanten en besloot zich over te geven. Het was 1600, Descheneaux zond de witte vlag uit, hij zou geen levens meer onnodig verspillen.

Puett, nog steeds zeer actief was aan het patrouilleren, toen hij terugkwam hoorde hij dat de overgave op het punt stond plaats te vinden, en vroeg Descheneaux of hij kon proberen zijn bataljon in veiligheid te brengen. vuur. Puett ging terug naar zijn mannen en vertelde hen dat als iemand wilde gaan, ze dat konden. Een paar dreven weg. Toen de Duitsers om 1700 naar de hoogte kwamen om hen gevangen te nemen, had Puett nog maar 387 manschappen en 14 officieren in zijn bataljon.

Het was ongeveer op hetzelfde moment dat dezelfde conclusie werd getrokken in het 423e gebied.

Kolonel Cavender had zijn commandopost verplaatst naar het 3rd Battalion op Hill 504 en had per patrouille contact gemaakt met het 422nd. Met een van zijn bataljons uitgeschakeld en een buiten zijn controle, zagen de overweldigende Duitse troepen en artillerie die zich voortdurend voor en achter hem opbouwden, er somber uit. De heuvel werd voortdurend beschoten door artillerie-, mortier- en mitrailleurvuur, de slachtoffers werden met de minuut zwaarder en er was gewoon geen manier om ze goed te verzorgen. De munitie was bijna op, geen voedsel of water. Cavender zou geen levens meer opofferen, hij vertelde de mannen dat ze konden proberen om in kleine groepen naar buiten te komen als ze dat wilden, maar weinigen haalden het.

Op 19 december 1630 gaf Cavender zijn regiment over.

Een fragment uit het oorlogsdagboek van John Kline luidt:

Duitse zesloops mortier, de Nebelwerfer & ndash bij de Amerikanen bekend als de &lsquoScreaming Meemie&rsquo.

&lsquoDe bossen en open gebieden op de helling die naar de weg leidde, lagen bezaaid met doden en gewonden. Ergens tussen 1600 en 1630 vertelde een Amerikaanse officier, vergezeld van een Duitse officier, dat we omsingeld waren. Hij vertelde ons dat we waren afgesneden van het andere regiment, het 422e, en dat onze regimentscommandant, kolonel C.C. Cavender, ons beval ons over te geven. We maakten onze wapens onbruikbaar door ze op boomstammen te breken of door ze uit elkaar te halen en de onderdelen in verschillende richtingen te gooien.Daarna leidden de Duitsers ons naar een open plek in het bos en droegen ons op onze uitrusting weg te gooien, bijvoorbeeld: munitiegordels, pakken, handgranaten en loopgraafmessen. De Duitse verrekijker die ik eerder had gevonden gooide ik snel weg. We werden in een kleine colonne naar de weg Schönberg-Bleialf geleid, voor de geweercompagnieën. Aan de ene kant van de weg stonden Duitsers en aan de andere kant Amerikanen. Ze hadden tegenover elkaar gestaan, in een hevig vuurgevecht, van sloot tot sloot. Er vielen veel doden, zowel Amerikanen als Duitsers. De gewonden schreeuwden nog steeds om hulp.

&lsquoToen we de Schönbergweg naderden, leek het alsof honderden Duitsers uit het veld opstonden. Midden op de weg brandde een Duitse vrachtwagen. Achter de vrachtwagen lag een Amerikaanse infanterist op de weg. Hij was gekleed als een officier, maar zonder insignes, zoals normaal zou zijn in een gevecht. Hij droeg zijn winteruniform, een zware winterjas, munitieriem en veldfles. Hij lag op zijn rug, alsof hij rustte. Het lichaam had geen hoofd of nek. Het was alsof iemand het met een chirurgisch instrument had afgesneden, zonder een spoor van bloed. Vervolgens werden we in colonnes naar Bleialf gelopen, waar ze ons naar een kerkhof dreven.&rsquo

Toen de vermoeide, hongerige mannen van de 422e/423e van de hoogten kwamen met uitzicht op Schönberg, voelden ze zich bijna allemaal in de steek gelaten en verbijsterd. In de steek gelaten vanwege alle valse beloften, en verbijsterd door zo'n onmogelijke taak op zich te moeten nemen. Sommigen zijn ontsnapt, althans voor een tijdje. Restanten van beide regimenten dreven terug in het algemeen in zuidoostelijke richting.

Tweede luitenant L.R. Walker van Company H, 422nd leidde een colonne mannen weg van het inferno. Meer mannen voegden zich bij hem, sommigen van de 423e, 81e genie, artillerie en zelfs luchtafweereenheden. Toen hij zich veilig voelde om dat te doen, maakte hij de balans op, er waren mannen van 15 verschillende bedrijven en zes basiseenheden. Terwijl ze in beweging bleven, kwamen ze vlak voor donker de motorpool en bevoorradingsbasis van de 422e tegen. Deze lag net ten zuidwesten van Laudesfeld bij Hill 576. Hier groeven de mannen zich in en vormden een perimeterverdediging. Binnen kwamen majoor Ouellette, 2nd Battalion 422nd's Executive Officer, en majoor Moon, commandant van het 1st Battalion 422nd. In totaal verzamelden zich ongeveer 500 mannen uit het hele gebied. Er werd wat voedsel en wat munitie verzameld en tegen het vallen van de avond waren de mannen opgesteld. De Duitsers waren er snel bij om te ontdekken dat er nog een verzetsgebied was en begonnen het gebied met artillerie te overladen. Er waren een paar slachtoffers, maar de GI's hadden zich goed ingegraven en hadden hun vossenholen bedekt met boomstammen en vuil. Uitwisselingen van geweervuur ​​​​met de nabijgelegen Duitsers waren frequent. Door de vallei kwamen de tonen van populaire Amerikaanse muziek die werd gespeeld door een Duitse geluidswagen. Tussen de liedjes door werden er eisen gesteld aan overgave en hoe leuk het zou zijn om honkbal te spelen in het comfort van een gevangenkamp. Kort na het middaguur van de volgende dag kon stafsergeant Richard Thomas er niet meer tegen. Hij verzamelde een paar vrijwilligers, leidde een patrouille en zette voor eens en voor altijd de mobiele propagandamachine af met een paar goed gegooide handgranaten.

Een Duitse verkenningswagen naderde uit de richting van Laudesfeld, met Duitse hospiks aan boord en een Amerikaanse hospik van de 423rd. Ze ontmoetten majoors Oullette en Moon en zeiden dat ze een tijdelijke wapenstilstand wilden om het wegennet in het gebied open te stellen zodat de gewonden van beide kanten kunnen worden geëvacueerd. De twee majoors besloten luitenant Houghton van Company D met zich mee te sturen om er zeker van te zijn dat er geen apenhandel zou zijn. De troepen hielden hun vuur tegen totdat Houghton rond 1830 terugkeerde. Met hem bracht hij vóór 2100 een ultimatum van overgave van de Duitsers. Houghton vertelde over artillerie en massale Duitse troepen die wachtten om het gebied te verzadigen. Een conferentie tussen de Amerikaanse officieren bevestigde dat het nutteloos en zinloos was om tegen zo'n overweldigende overmacht stand te houden. De Duitsers kregen te horen dat ze zich de volgende dag om 08.00 uur zouden overgeven. Hoewel de Duitsers hier niet blij mee waren, uiteraard omdat het vitale mankracht vastlegde die elders nodig was, stemden ze schoorvoetend in. Majoor's Oullette en Moon hadden de extra tijd nodig om de mannen een behoorlijke rust te geven en te kunnen scharrelen wat eten en extra kleding zou kunnen zijn.

Luitenant Long bracht zijn inlichtingen- en verkenningspeloton door de Duitse linies en veilig naar St. Vith, waar hij vertelde over de overgave van twee regimenten van de 106th Division.

Om 0800, 21 december met vernietigde wapens en voertuigen, (tegen de Duitse wens), gingen de laatste mannen van het 422e/423e regiment met tegenzin in gevangenschap.

Sommige mannen kwamen er wel uit. Luitenant Ivan H. Long en zijn inlichtingen- en verkenningspeloton hadden een wegblokkade buiten Radscheid tegengehouden. Ze merkten dat ze omsingeld waren. Met een aantal andere mannen van verschillende eenheden die zich voortdurend voegden, besloot luitenant Long naar het noorden te gaan, om Schönberg heen te gaan en dan naar het westen te gaan. Ze vernielden de voertuigen die ze bij zich hadden en gingen te voet op pad, in totaal ongeveer veertig man. Overdag verstopt in de dichte bossen en 's nachts stil voortbewegend met behulp van een kompas, gingen de vermoeide, vuile mannen op 21 december de Saint Vith-salient binnen. Daar vertelden ze het verhaal van de twee regimenten die zich overgaven. Na te zijn gevoerd en te hebben mogen rusten gingen ze meteen weer de lijn in op de Prumerberg.

Er hing nu een dodelijke stilte over het gebied. Eindelijk konden veldmaarschalk Model en Sepp Dietrich in hun respectieve commandoposten in het kleine dorpje Meyerode hun taak voortzetten.

Generaal Hoffmann-Schonborn's 18e VGD was op deze dag meer bezig met het elimineren van de Schnee Eifel-dreiging, die hen vanaf het begin had geplaagd. Hij kon zich pas op St. Vith concentreren als de twee Amerikaanse regimenten definitief waren uitgeroeid. Er werd echter in grote hoeveelheden artillerie naar het gebied van St. Vith gebracht. De Amerikaanse verdedigers werden voortdurend beschoten en met mortieren beschoten. Andere formaties kwamen aandrijven en sloten zich aan bij de verdedigers.

Voor de Duitsers was de val van St. Vith cruciaal, al ver achter op hun tijdschema, het ging serieus mis. Om succes te behalen, moet het wegennet in het gebied worden beveiligd, anders was de hele aanval in gevaar, de doorbraak in het noorden was gestopt door vastberaden Amerikaanse troepen op de Elsenborn Ridge, waardoor het II SS Panzer Corps naar het zuiden werd gedwongen. Tenzij deze eenheid zou kunnen doorbreken en achter de Amerikaanse linies komen, zou alles verloren zijn. St Vith moet nu vallen om de Panzers te ontketenen. Duitse troepen doorzochten de hele perimeter van de VS (nu zeer opvallend), om te proberen een zwak punt te vinden om aan te vallen.

Het is niet mijn bedoeling om diep in te gaan op de feitelijke aanval op St. Vith, aangezien dit de tour buiten het bestek van dit boek zou brengen. In dit stadium zou het voldoende zijn om te zeggen dat alle afgelegen dorpen een cruciale rol speelden in de Slag om St. Vith. Elk zou zijn eigen verhaal te vertellen hebben, zowel door de specifieke Amerikaanse eenheid die verdedigde, als door de Duitse eenheid die aanviel, waarvan er veel waren. Net als Bastogne, maar helaas niet zo goed bekend gemaakt, maar even belangrijk, was St. Vith vrijwel omsingeld. De dappere verdedigers gaven alles, tegen overmacht en waarschijnlijk het beste dat de Duitsers op dat moment te bieden hadden.

Een King Tiger passeert een colonne Amerikaanse gevangenen.

Uiterlijk op 21 december waren de belangrijkste strijdkrachten in de elf bij tien mijl salient inbegrepen: 7th AD Combat Command A, B en R, Combat Command B van de 9th AD, 424th Infantry Regiment van de 106th Division, 81st en 168th Engineers en de nieuw gearriveerde 112th Infantry Regiment van de nu gesplitste 28th Division, plus tal van andere kleinere eenheden, waaronder artillerie-, luchtafweer- en tankdestroyers.

Kolossale Duitse troepen stonden nu klaar voor de laatste aanval, de 18e VGD met tanks van de Fümlhrer Escort Brigade direct voor St. Vith, de 62e VGD met tanks in het zuiden en de 9e en 2e SS Panzer Divisions van het II Panzer Corps schermutselingen rond de noordelijke sector.

Na een enorm spervuur ​​vielen Duitse troepen en tanks van drie kanten aan. De lijn hield stand en toch probeerden ze het keer op keer. Ten slotte braken de superieure Duitse troepen die avond het Amerikaanse verzet. Generaal Clarke, die zag dat zijn troepen niet langer stand konden houden, trok zijn mannen terug ten westen van St. Vith. Veel mannen zaten vast en konden zich niet terugtrekken, deze kregen de opdracht zich te hergroeperen en terug door de stad aan te vallen om zich weer bij de nieuwe vormingslinie te voegen. Voor velen was het gewoon onmogelijk. Luitenant-kolonel Riggs bevond zich met ongeveer zeventig man, te weinig bij de helft om echte schade aan te richten. Hij zei tegen de mannen dat ze zich in kleine groepen moesten splitsen en zo goed mogelijk terug zouden komen. Zowat allemaal, inclusief Riggs, werden gevangengenomen.

Nadat de Amerikanen zich hadden teruggetrokken uit St. Vith werd dit belangrijke knooppunt van wegen zwaar gebombardeerd.

Sint Vith in januari 1945.

Hoewel St. Vith nu zelf in Duitse handen was, werden ze nog steeds gestagneerd door het feit dat de Amerikanen een andere defensieve stelling hadden ingenomen. Deze keer werd het vanwege zijn vorm bekend als "Het Versterkte Ganzenei".

Al snel werd duidelijk dat er spoedig een nieuwe omsingeling van Amerikaanse troepen zou plaatsvinden. Op 22 december om 09.00 uur werden orders uitgevaardigd voor de terugtrekking van alle troepen binnen het &lsquoGoose Egg&rsquo over de rivier de Salm en naar de relatieve veiligheid van de pas aangekomen 82nd Airborne Division. De uitweg was via boswegen, waarvan de meeste modderig, modderig en onbegaanbaar waren. Mannen die de frontlinies niet bemanden, werden ingezet om wanhopig te proberen de wegen goed te maken.

Generaal Montgomery, die nu de leiding heeft over het noordelijke deel en de geallieerde troepen, stuurde generaal Hasbrouck een bericht waarin stond: &lsquou hebt uw missie volbracht &ndash een missie goed gedaan. Het is tijd om je terug te trekken&rsquo.

Die nacht moet iemand naar de verkrachte Amerikanen hebben gelachen. Het vroor en vroor hard. De eens zo drassige grond werd rotsvast. De moeilijke terugtrekking vond plaats, het was nu of nooit. De goed gedisciplineerde mannen voerden de manoeuvre uit, zo'n 22.000 van hen. Het was niet voor de schijnheiligen.

Het gebouw op de voorgrond was gebruikt als hoofdkwartier van de 106th Division.

Gunners van de 7th Armoured Division vormen de eerste verdedigingslinie tijdens het gevecht.

Toen de mannen de relatieve veiligheid van de westelijke oever van de rivier de Salm bereikten, stortte generaal Jones van de 106th Division, die zo overwerkt was tijdens zijn eerste keer in de strijd, uiteindelijk in elkaar. Hij had een hartaanval gehad.

St. Vith zou in Duitse handen blijven tot 23 januari 1945, toen ironisch genoeg de 7th Armoured Division, ondersteund door het 424th Infantry Regiment in het noorden, de stad weer aanviel. Na vele dagen van harde strijd werd de grond herwonnen. Ze vonden de stad platgeslagen, de luchtmacht had het zwaar gebombardeerd om de Duitse opmars te stoppen.

De 106th Division had in die eerste gevechtsweek zo'n 416 manschappen verloren, gesneuveld, 1.246 gewonden en 7.001 vermist. Meer dan 60 procent van het personeel van de divisie was dood, gewond of gevangen genomen.

Wat de mannen van de divisie destijds niet wisten, hadden ze precies gedaan wat er van hen nodig was. Ze stopten het offensief. De Duitsers waren zo opgehouden door het hardnekkige verzet op de Schnee Eifel, en op de route naar St. Vith, dat het offensief onmogelijk had kunnen slagen.


423e verkenningsgroep - Geschiedenis

Volgens onze gegevens was Virginia zijn thuis- of dienststaat en werd Albemarle County opgenomen in het archief. Hij had dienst genomen bij de United States Army Air Forces. Geserveerd tijdens de Tweede Wereldoorlog. Norris had de rang van tweede luitenant. Zijn militaire beroep of specialiteit was Navigator. Toewijzing van servicenummer was O-709437. Aangesloten bij 10th Photographic Reconnaissance Group, 423rd Night Fighter Squadron. Tijdens zijn dienst in de Tweede Wereldoorlog ondervond de tweede luitenant van de luchtmacht van de luchtmacht, Norris, een kritieke situatie die uiteindelijk resulteerde in het verlies van mensenlevens op 24 juni 1944. Opgenomen omstandigheden toegeschreven aan: DNB - Overleden Non-battle, air crash. Locatie van het incident: Engeland. Hij maakte deel uit van de bemanning van het 423rd Night Fighter Squadron A-20J-15-DO Havoc verkenningsvliegtuig #43-21460 toen hij stierf in de lijn van plicht toen ze neerstortten in Grove, Engeland. George Bernard Norris wordt begraven of herdacht op Plot A Row 4 Grave 30, Cambridge American Cemetery, Cambridge, Engeland. Dit is een locatie van de American Battle Monuments Commission.

423e verkenningsgroep - Geschiedenis

GESCHIEDENIS: De 10th Armoured Division ("Tiger Division") werd geactiveerd op 15 juli 1942 bij Ft. Benning, Georgia en toegewezen aan de Armored Force. Na deelname aan de Tennessee-manoeuvres van juni tot september 1943 onder het Tweede Leger, werd de divisie overgebracht naar Camp Gordon, Georgia, waar de training werd voortgezet. Het vertrok op 13 september 44 vanuit New York naar het buitenland.

DATUM VAN: Activering -- 15 juli 1942 Inactivering -- 13 oktober 1945, in Camp Patrick Henry, Virginia.

BATTLE CREDITS WWII: (Divisie) Ardennen, Rijnland en Centraal-Europa.

COMMANDOENDE ALGEMEEN: Maj. Gen. Paul W. Newgarden -- 42 juli 44 Juli Maj. Gen. William H.H. Moris, Jr. 44 Juli 45 Mei 45 Maj. Gen. Fay B. Prickett 45 mei tot inactivatie

GEVECHTSCHRONIEK: De Tiende Pantserdivisie kwam Frankrijk binnen via de haven van Cherbourg op 23 september 44 en volgde een maand training in Teurtheville, Frankrijk voordat ze het gevecht aanging. De divisie verliet Teuertheville op 25 oktober en verhuisde naar Mars-la-Tour, waar ze de strijd aanging (1 november) ter ondersteuning van het XX Corps, dat vijandelijke troepen in het gebied bevatte. Half november ging het in het offensief, stak de Moezel over bij Malling en reed naar de rivier de Saar, ten noorden van Metz. De divisie bereidde zich voor op de opmars van het Derde Leger naar de Rijn toen het op 17 december het bevel kreeg om het Duitse winteroffensief te stoppen. De 10e hield defensieve posities in tegen zware tegenstand in de buurt van Bastogne, Noville en Bras. Begin januari rustte hij kort en trok de 10e weer naar defensieve posities ten oosten van de Sarr, ten zuiden van de Maginotlinie. Op 20 februari 45 keerde de divisie terug naar de aanval en nam deel aan het opruimen van de Sarr-Moezeldriehoek op 15 maart. Toen het door de Kaiserlautern reed, rukte het op naar de Rijn, stak de rivier over bij Mannheim (28 maart), draaide naar het zuiden, veroverde Oehringen en Helibronn, stak de rivieren Rems en Fils over en bereikte Kircheim, waar het op afnemende weerstand stuitte. De divisie stak de Donau over van 23-25 ​​april en nam Oberammergau in. In mei reed de 10e de beroemde "Redoubt" binnen en had Innsbruck bereikt toen de oorlog in Europa eindigde.

HONORS: Congressional Medals of Honor -- Geen Distinguished Unit Citations -- Vijf

LOT: bezettingsdienst in Garmisch-Partenkirchen (Oostenrijk) na de oorlog buiten werking gesteld op 15 oktober 1945 in kamp Patrick Henry (Virginia).